A rational approach for optimization of road upgrading

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Roads designed and constructed in the 1950s and 1960s far from cover present-day traffic needs and require maintenance and renewal. A common practice of upgrading aged two-lane roads consists of pavement resurfacing, but this practice often proves insufficient at providing a high serviceability level and risks being inefficient. An existing aged and distressed road may need more radical upgrading operations. The optimum upgrading strategy must be envisaged with regards to prevailing operational criteria such as road safety, ride comfort, and serviceability. In this context, a systematic approach to the upgrading issue has been elaborated aiming at introducing all significant factors to the processing algorithm designating the optimal intervention in each case. The proposed model is meant to determine and recommend the appropriate strategy for each part of the road network and provide a high level of service and avoid unnecessary expenses. Within this scope, this rational strategy proceeds to an exhaustive assessment of examined roads with respect to their performance and defines improvement priorities in accordance with an innovative management policy. The model distinguishes four levels of “upgrading” activities, with each adopted with respect to the road condition, traffic features, ride quality, and environmental considerations. The option derived is supposed to provide the best cost-benefit upgrading solution.

Les routes conçues et construites dans les années 1950 et 1960 sont actuellement loin de répondre aux besoins de circulation et elles demandent d’être entretenues et renouvelées. Une pratique fréquente d’amélioration des vieilles routes à deux voies est le renouvellement de la couche de surface des chaussées. Toutefois, cette pratique s’avère souvent insuffisante pour fournir un haut niveau de fonctionnalité et risque d’être inefficace. Une vieille route endommagée pourrait demander une mise à jour plus radicale. La stratégie optimale d’amélioration doit être envisagée par rapport aux critères opérationnels applicables tels que la sécurité routière, le confort de roulement et la fonctionnalité. Dans ce contexte, une approche systématique à la question d’amélioration a été élaborée en cherchant à introduire tous les facteurs importants dans l’algorithme de traitement désignant l’action optimale à prendre dans chaque cas. Le modèle proposé vise à déterminer et à recommander la stratégie appropriée pour chaque partie du réseau routier afin de fournir un haut niveau de service tout en évitant les dépenses inutiles. Ainsi, cette stratégie rationnelle évalue en détail les routes examinées par rapport à leur rendement et définit les priorités d’amélioration selon une politique de gestion innovatrice. Le modèle fait la distinction entre quatre niveaux d’activités « d’amélioration », chacun d’eux devant être adopté selon la condition de la route, les caractéristiques de circulation, la qualité de roulement et les considérations environnementales. L’option dérivée devrait fournir la meilleure solution d’amélioration coût-avantage.

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2010

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  • Published since 1974, this monthly publication is the official journal of the Canadian Society for Civil Engineering. It contains articles on environmental engineering, hydrotechnical engineering, structure engineering, construction engineering, engineering mechanics, and engineering materials, and a history of civil engineering. Contributors include recognized researchers and practitioners in industry, government, and academe. New developments in engineering design and construction are also featured.
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