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Bioaerosols in industrial environments: a review

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Abstract:

Air quality in workplaces is a main concern for industrial hygienists and occupational health specialists. Aerosolization of microorganisms or their by-products from contaminated material can significantly decrease the air quality and expose the workers’ health to potentially harmful effects. To identify the risks and elaborate safe exposure thresholds, the microbiology of air samples from industrial workplaces must be characterized, which means the airborne microorganisms must be identified and quantified. This review summarizes, for nonbiologist specialists, the principal sampling and analysis techniques for air sample characterization regarding microbiological contamination. A survey of the literature regarding levels of airborne bacteria, fungi, and viruses in agricultural industries, waste management plants, peat and wood processing facilities, and other industries is also provided. This review shows that very complex bioaerosol sources are present in industrial settings, and variable and hardly predictable biodiversity is expected in such environments.

La qualité de l’air des postes de travail est un enjeu important pour les hygiénistes industriels et les spécialistes de la sécurité occupationnelle. L’aérosolisation des microorganismes ou de leurs sous-produits de matériel contaminé ou d’un agent utilisé pour la transformation d’un matériau peut diminuer significativement la qualité de l’air et exposer les travailleurs à des effets potentiellement néfastes sur leur santé. Afin d’identifier ces risques et d’élaborer des niveaux acceptables d’exposition, la microbiologie de l’air des environnements de travail doit être caractérisée, c’est-à-dire que les microorganismes devraient être identifiés et quantifiés. Ce texte a pour objectif de renseigner les spécialistes de l’environnement impliqués dans le contexte de qualité de l’air sur les principales techniques d’échantillonnage et d’analyse d’échantillons d’air pour leur caractérisation microbiologique. Une revue de littérature est également fournie sous forme de tableau pour résumer les connaissances disponibles concernant les niveaux de contamination microbiologique (bactéries, moisissures, virus) retrouvés dans le domaine d’entreprises agricoles, de centre de gestion de déchets liquide et solide, d’usine de transformation de tourbe et de bois, et dans d’autres industries. Cette revue montre que les sources de bioaerosols sont multiples et complexes dans le contexte industriel, et que la biodiversité attendue dans ces environnements est variable et difficilement prévisible.

Document Type: Research Article

Publication date: 2009-12-01

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  • Published since 1974, this monthly publication is the official journal of the Canadian Society for Civil Engineering. It contains articles on environmental engineering, hydrotechnical engineering, structure engineering, construction engineering, engineering mechanics, and engineering materials, and a history of civil engineering. Contributors include recognized researchers and practitioners in industry, government, and academe. New developments in engineering design and construction are also featured.
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