Historical versus contemporary measures of seaweed biodiversity in the Bay of Fundy

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Abstract:

Anthropogenic changes in many components of the Bay of Fundy biota have recently been reported, however a detailed assessment of benthic seaweed biodiversity has not been performed since the late 1970s. Here, we summarize 7 years (2000–2006) of temporal and spatial variation in species richness, composition, and percent cover of intertidal seaweeds in the outer Bay of Fundy, New Brunswick, Canada. In doing so, we provide up-to-date baseline records using repeatable and well-documented protocols. We document the presence of 72 species of seaweeds across four sites, and demonstrate that the biota at one of our sites is indicative of a degraded assemblage: large patches of unutilized substrate, low algal richness and abundance, with assemblages composed of hardy algal species and grazing and filter feeding invertebrates. Additionally, we compare these contemporary data with historical presence–absence records compiled from herbarium collections (1954–1978) and site surveys from 1963 to 1964 and 1978. Comparisons reveal 16 species not relocated in contemporary surveys. However, conclusions of anthropogenic changes in seaweed biodiversity are difficult to assess in the absence of high quality baseline information, and seaweeds historically found but not relocated in current sampling are easily misidentified, subtidal, or rare. We discuss the nature and value of baseline data, and make suggestions for future research.

On a récemment rapporté des modifications anthropogènes du biote de la Baie de Fundy, cependant aucune évaluation de la biodiversité des algues marines benthiques n'a été réalisée depuis la fin des années 1970. Les auteurs résument sept années (2000–2006) de variation spatio-temporelle dans la richesse en espèces, la composition et le pourcentage de couverture des algues marines de la zone intertidale, dans la partie externe de la Baie de Fundy du Nouveau-Brunswick au Canada. Ceci a permis aux auteurs d'établir une ligne de base de données en utilisant des protocoles reproductibles et bien documentés. Ils font état de 72 espèces d'algues marines réparties sur quatre sites, et démontrent que le biote d'un des quatre sites manifeste un assemblage en dégradation, soient de grandes surfaces de substrat non utilisées avec faibles abondance et richesse en algues, constituées d'espèces d'algues rustiques habitées par des invertébrés brouteurs et filtreurs. De plus, les auteurs comparent ces données contemporaines avec les mentions historiques de présence/absence obtenues à partir de collections d'herbiers (1954–1978) et des suivis de sites de 1963–1964 et 1978. Ces comparaisons révèlent que 16 espèces n'ont pas été retrouvées dans les suivis contemporains. Tout de même, il reste difficile de tirer des conclusions sur les modifications anthropogènes dans la diversité des algues marines en absence d'informations de base de qualité, et il se peut que les algues historiquement rapportées, mais non retrouvées dans les échantillonnages actuels, puissent avoir été mal identifiées, rares, ou encore appartenir à la zone subtidale. Les auteurs discutent la nature et la valeur des données de bases et présentent des suggestions pour les recherches futures.

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2009

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  • Published since 1929, this monthly journal features comprehensive research articles and notes in all segments of plant sciences, including cell and molecular biology, ecology, mycology and plant-microbe interactions, phycology, physiology and biochemistry, structure and development, genetics, systematics, and phytogeography. It also publishes commentary and review articles on topics of current interest, contributed by internationally recognized scientists.

    Previously published as the Canadian Journal of Botany
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