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Following 2 diet-restricted male outdoor rock climbers: impact on oxidative stress and improvements in markers of cardiovascular risk

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Abstract:

Lower body fat percentage is positively associated with climbing performance. This may lead climbers to practice unhealthy diet restriction when no sport-specific nutrition information exists. This study examined whether prolonged diet restriction affects body composition, oxidative stress, or other potential health risks in outdoor rock climbers. Two healthy male climbers conducted a 5 week rock climbing trip with a limited food budget ($1 each per day). Subjects underwent an energy restriction of approximately 40%. Loss of body weight and fat mass at week 5 were 5.8% and 16.1%, respectively, and were accompanied by significant subcutaneous fat loss in the iliac crest and abdomen. Triacylglycerols (TG), free fatty acids and C-reactive protein (CRP) dramatically decreased from baseline to week 2, and then maintained the lower level until week 5. Plasma vitamin C was below the normal range, and F2-isoprostanes, a marker of oxidative stress, continuously increased to week 5. Superoxide dismutase and glutathione peroxidase increased to week 2, but had returned to baseline levels at week 5. These results indicate that prolonged reduced energy intake while climbing may have an impact on weight loss and fat mass loss, which may contribute to low circulating TG and CRP, indicating improvements in markers of cardiovascular risk, and may lead to increased oxidative stress and reduced circulating antioxidants. Further studies are warranted to determine whether antioxidant supplementation or increased energy intake reduce oxidative stress.

Un pourcentage de gras corporel inférieur est associé à une meilleure performance en escalade. Puisqu’il n’y a pas encore des informations nutritionnelles spécifiques pour ces athlètes, ils sont à risque de pratiquer des régimes alimentaires restreints. Cette étude a évalué les effets d’un régime alimentaire restreint sur la composition corporelle, le stress oxydatif et d’autres paramètres affectant la santé des escaladeurs à plein air. On a suivi deux escaladeurs masculins qui participaient à un voyage d’une durée de cinq semaines et qui avaient un budget d’un dollar par jour chacun. Leur régime alimentaire restreint imposait une restriction calorique de 40 %. Des pertes de poids corporels de 5,8 % et de gras corporel de 16,1 % ont été observées après la cinquième semaine. La perte du gras sous-cutané était plus importante aux niveaux de l’abdomen et de l’iliaque. Une diminution drastique de triacylglycérols (TG), d’acides gras libres (FFA) et de la protéine C-réactive (CRP) dans le plasma a été observée à la deuxième semaine, et ces niveaux bas étaient maintenus jusqu’à la cinquième semaine. Une réduction de la vitamine C plasmatique était accompagnée d’une augmentation des F2-isoprostanes, indicateurs du stress oxydatif. L’activité des enzymes superoxyde dismutase et glutathion péroxydase a augmenté durant les premières deux semaines, mais est retournée au niveau initial vers la cinquième semaine. Nos résultats indiquent que la restriction calorique en combinaison avec l’escalade à plein air influence : la perte de poids et de gras corporel qui pourrait influencer le niveau de TG et CRP plasmatique, ainsi affectant positivement des marqueurs du système cardiovasculaire; et une augmentation du stress oxydatif avec une réduction d’antioxydants plasmatiques. D’autres recherches sont nécessaires pour déterminer si des suppléments d’antioxydants ou une augmentation d’apport calorique pourrait réduire le stress oxydatif.

Document Type: Research Article

Publication date: 2008-12-01

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  • This bimonthly journal has a 30-year history of publishing, first as the Canadian Journal of Sport Sciences, and later as the Canadian Journal of Applied Physiology. It publishes original research articles, reviews, and commentaries, focussing on the application of physiology, nutrition, and metabolism to the study of human health, physical activity, and fitness. The published research, reviews, and symposia will be of interest to exercise physiologists, physical fitness and exercise rehabilitation specialists, public health and health care professionals, as well as basic and applied physiologists, nutritionists, and biochemists.
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