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Sport-specific assessment of lactate threshold and aerobic capacity throughout a collegiate hockey season

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Abstract:

The purpose of this study was to examine lactate threshold (LT) and maximal aerobic capacity with a sport-specific skating protocol throughout a competitive season in collegiate hockey players. We hypothesized that maximal aerobic capacity and skating velocity at LT would increase as the season progressed. Sixteen Division I college hockey players performed a graded exercise skating protocol to fatigue at 3 different times (pre-, mid-, and postseason). Subjects skated for 80 s during each stage, followed by 40 s of rest to allow for blood lactate sampling. Velocity at LT was similar during preseason (4.44 ± 0.08 m·s-1) and postseason (4.52 ± 0.05 m·s-1) testing, but was significantly elevated at midseason (4.70 ± 0.08 m·s-1; p < 0.01), compared with preseason. In contrast, LT as a percentage of maximal heart rate (HRmax) was unchanged throughout the season. HRmax remained constant throughout the season, at approximately 190 beats·min-1. Preseason maximal aerobic capacity (48.7 ± 0.8 mL·kg-1·min-1) was significantly higher than that at postseason (45.0 ± 1.1 mL·kg-1·min-1; p < 0.01). In conclusion, skating velocity at LT improved from pre- to midseason, but this adaptation was not maintained at postseason. Additionally, maximal aerobic capacity was reduced from pre- to postseason. These findings suggest a need for aerobic training throughout the college hockey season.

Le but de cette étude est d’analyser tout au long d’une saison de compétition dans une ligue de hockey collégial l’évolution du seuil lactique (« LT ») et de la puissance aérobie maximale au moyen d’un protocole spécifiquement adapté. Nous posons l’hypothèse selon laquelle la puissance aérobie maximale et la vitesse de patinage au LT augmenteront au fur et à mesure du déroulement de la saison. Seize joueurs de hockey du niveau collégial et de division 1 participent à 3 occasions (au début de la saison, à mi-saison et à la fin de la saison) à une épreuve progressive d’effort en patin jusqu’à épuisement. À chaque palier, les sujets patinent durant 80 s puis se reposent durant 40 s, le temps de prélever un échantillon de sang pour le dosage du lactate. D’une part, la vitesse de patinage au LT au début de la saison est semblable à celle en fin de saison : 4,44 ± 0,08 m·s-1 et 4,52 ± 0,05 m·s-1, respectivement, mais elle est plus élevée à la mi-saison : (4,70 ± 0,08 m·s-1; p < 0,01). D’autre part, le pourcentage de la fréquence cardiaque maximale (HRmax) au LT ne varie pas tout au long de la saison. La HRmax demeure constante tout au long de la saison, soit autour de 190 bpm. La puissance aérobie maximale en début de saison est significativement supérieur à celui en fin de saison : 48,7 ± 0,8 mL·kg-1·min-1 comparativement à 45,0 ± 1,1 mL·kg-1·min-1; p < 0,01. En conclusion, la vitesse de patinage au LT augmente du début de la saison jusqu’à la mi-saison, mais cette adaptation ne s’observe pas en fin de saison. Enfin, la puissance aérobie maximale diminue du début à la fin de la saison. D’après ces observations, il serait bien de proposer un entraînement aérobie tout au long de la saison de hockey collégial.

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2008

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  • This bimonthly journal has a 30-year history of publishing, first as the Canadian Journal of Sport Sciences, and later as the Canadian Journal of Applied Physiology. It publishes original research articles, reviews, and commentaries, focussing on the application of physiology, nutrition, and metabolism to the study of human health, physical activity, and fitness. The published research, reviews, and symposia will be of interest to exercise physiologists, physical fitness and exercise rehabilitation specialists, public health and health care professionals, as well as basic and applied physiologists, nutritionists, and biochemists.
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