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Critical power in adolescent boys and girls - an exploratory study

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The purpose of the study was to identify critical power (CP) in boys and girls and to examine the physiological responses to exercise at and 10% above CP (CP+10%) in a sub-group of boys. Nine boys and 9 girls (mean age 12.3 (0.5) y performed 3 constant-load tests to derive CP. Eight of the boys then exercised, in random order, at CP and CP+10% until volitional exhaustion. CP was 123 (28) and 91 (26) W for boys and girls, respectively (p < 0.02), which was equivalent to 75 (6) and 72 (10) % of peak oxygen uptake, respectively (p > 0.47). Boys’ time to exhaustion at CP was 18 min 37 s (4 min 13 s), which was significantly longer (p < 0.007) than that at CP+10% (9 min 42 s (2 min 31 s)). End-exercise values for blood lactate concentration (B[La]) and maximal oxygen uptake were higher in the CP+10% trial (5.0 (2.4) mmol·L-1 and 2.15 (0.4) L·min-1, respectively) than in the CP trial, (B[La], 4.7 (2.1) mmol·L-1; maximal oxygen uptake, 2.05 (0.35) L·min-1; p > 0.13). Peak oxygen uptake (expressed as a percentage of the peak value) was not attained at the end of the trials (94 (12) and 98 (14) % for CP and CP+10%, respectively). These results provide information about the boundary between the heavy and severe exercise intensity domains in children, and have demonstrated that CP in a group of boys does not represent a sustainable steady-state intensity of exercise.

Le but de cette étude est de déterminer la puissance critique (CP) des filles et des garçons et d’analyser chez un sous-groupe de garçons les ajustements physiologiques à cette intensité de travail et à 10 % au-dessus de cette valeur (CP+10 %). Neuf filles et neuf garçons âgés de 12,3 (0,5) ans participent à trois épreuves de charge constante conçues pour l’évaluation de la CP. Ensuite, huit garçons participent de façon aléatoire à un effort d’intensité équivalant à la CP et à la CP+10 % jusqu’à l’épuisement volontaire. La CP des garçons est de 123 (28) W et celle des filles est de 91 (26) W (p < 0,02), ce qui équivaut respectivement à 75 (6) % et 72 (10) % du consommation d’oxygene de pointe (p > 0,47). Le temps de performance jusqu’à l’épuisement à une intensité correspondant à la CP est de 18 min 37 s (4 min 13 s), ce qui est significativement plus long (p < 0,007) que le temps de performance (9 min 42 s (2 min 31 s)) à une intensité correspondant à la CP+10 %. Les valeurs de la concentration de lactate sanguin (B[la]) et du consommation d’oxygene sont supérieures à la fin de l’effort réalisé à la CP+10 % (B[la], 5,0 (2,4) mmol·L-1 et consommation d’oxygene, 2,15 (0,4) L·min-1) qu’à l’effort réalisé à la CP (B[la], 4,7 (2,1) mmol·L-1 et consommation d’oxygene, 2,05 (0,35) L·min-1, p > 0,13). À la fin des épreuves, les sujets n’atteignent pas le consommation d’oxygene de pointe (exprimé en pourcentage de la valeur de pointe), soit 94 (12) % et 98 (14) % aux puissances respectives de CP et de CP+10 %. Ces observations constituent des balises entre l’effort intense et l’effort excessif chez les enfants. De plus, un effort mené à la CP chez un groupe de garçons ne correspond pas à une intensité d’exercice qui puisse être maintenue en régime stable.

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2008

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  • This bimonthly journal has a 30-year history of publishing, first as the Canadian Journal of Sport Sciences, and later as the Canadian Journal of Applied Physiology. It publishes original research articles, reviews, and commentaries, focussing on the application of physiology, nutrition, and metabolism to the study of human health, physical activity, and fitness. The published research, reviews, and symposia will be of interest to exercise physiologists, physical fitness and exercise rehabilitation specialists, public health and health care professionals, as well as basic and applied physiologists, nutritionists, and biochemists.
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