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Greek Philosophy and Gnostic Soteriology in Heracleon's "Hypomnemata"

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Abstract:

Herakleon ist als valentinianischer Lehrer bekannt, der in der 2. Hälfte des 2. Jh. den ersten Kommentar zum Johannesevangelium schrieb. Durch eine kritische Relektüre der erhaltenen Fragmente gelangt der Aufsatz in zwei Themenbereichen zu neuen Erklärungen. Erstens hat Herakleon keinen philologischen Kommentar geschrieben, der ausschließlich der Interpretation des Joh gewidmet gewesen wäre: vielmehr ist sein Werk ein esoterischer ,,theologischer Traktat", in dem er mittels allegorischer Interpretation verschiedene dogmatische, spirituelle und exegetische Fragen auf der Basis platonischer Kosmologie und Anthropologie seiner Zeit diskutiert. Zweitens darf Herakleon nicht zu den Valentinianern gezählt werden, die die Unterscheidung dreier feststehender Menschenklassen einführen: im Gegenteil behauptet Herakleon, dass der Logos-Soter in die materielle Welt gekommen sei, um übereinstimmend mit dem Willen des Vaters alle Menschen zu retten. Die wenigen ,,erwählten" Pneumatiker, die die Offenbarung des Logos-Soter zuerst erreicht, sind die Mitglieder der spirituellen Kirche, deren missionarische Aufgabe es ist, die vielen Psychiker zu ,,rufen", damit diese ihre Entscheidung über Glauben und Rettung treffen, d. h., ihre sterblichen Seelen mit dem göttlichen Geist verbinden. Aus Herakleons Sicht gibt es keine Prädestination zur Verdammnis für die sogenannten ,,Choiker".

Keywords: BIBLICAL EXEGESIS; GNOSTIC HERESY; GOSPEL OF JOHN

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1628/186870312800778158

Publication date: June 1, 2012

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  • Edited by Jörg Frey, Clare K. Rothschild, Jens Schröter and Francis Watson

    Managing Editor: Jens Schröter

    The journal is concerned with early Christianity as a historical phenomenon. Thereby, "Early Christianity" aims to overcome certain limitations which have hindered the development of the discipline, including the concept of the "New Testament" itself. The journal, then, is taken to cover not only the first Christian century but also the second.

    This journal will not, however, give any special prominence to reception-history or to the second century. The total phenomenon called "early Christianity" comprises a kaleidoscopic range of individual phenomena, including communal structures, social norms, discursive practices, points of conflict, material remains, and much else – far more than just the production and reception of texts. This journal will strive to reflect this multiplicity of contexts, in the expectation of new light on our subject-matter from a variety of angles.

    "Early Christianity" will appear four times a year. Each issue will contain four (or five) articles, at least one of which will be in German, together with sections devoted to new books, new discoveries, and new projects. Every issue will be the primary responsibility of each of the four co-editors in turn, every alternate issue will be devoted to a specific theme.

    Free access to the full text online is included in a subscription.

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