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Open Access Methodological Considerations in Evaluating eHealth Interventions Considérations méthodologiques sur l'évaluation des interventions en télésanté

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Abstract:

Advances in information and communication technologies shape consumers' attitudes towards engagement in their own health and their interface with the health-care system. The use of eHealth tools holds promise for supporting and enabling health behaviour change and the prevention and management of chronic diseases. The authors review issues related to study design, treatment implementation, and outcome measurement in eHealthtrials, providing examples from the literature and from their own ongoing studies. Selection of a comparison group and design considerations related to participant preferences are based on the state of the science and current practice in the particular field. Randomized designs allow for control of selection bias and are favoured in both efficacy and effectiveness trials of eHealth interventions. Depending on the choice of comparison groups, eHealth applications must be fairly robust to demonstrate their efficacy above and beyond active controls. Strategies to ensure treatment fidelity and ongoing participant engagement can be challenging and are not always successful. Patient-reported outcomes are common to eHealth studies. Other outcomes, such as the costs associated with new eHealth applications, are equally if not more important for decision-makers. This discussion is intended to inform future trials and thereby serve to advance the science of eHealth.

French
Les progrès des technologies de l'information et de la communication façonnent les attitudes des consommateurs en ce qui a trait à leur engagement face à leur propre santé et leur interface avec le système de santé. L'utilisation d'outils de télésanté est très prometteuse, car elle favorise et facilite les changements en matière de comportements touchant la santé ainsi que la prévention et la gestion des maladies chroniques. Les auteurs se penchent sur des questions liées à la conception des études, à l'application des traitements et à la mesure des résultats dans le cadre des essais en télésanté, en fournissant des exemples issus de la littérature et de leurs propres études en cours. La sélection du groupe témoin et les considérations en matière de conception à partir des préférences des participants se fondent sur l'état des connaissances scientifiques et sur les pratiques courantes dans le domaine concerné. Une conception aléatoire permet de réduire les biais de sélection, et on la préfère dans les essais visant à évaluer l'efficacité potentielle et réelle des interventions en télésanté. Selon le choix des groupes témoins, les applications en télésanté doivent être passablement solides pour démontrer leur supériorité sur le traitement de référence. Les stratégies visant à assurer la fidélité au traitement et l'engagement soutenu des participants peuvent présenter des difficultés et ne réussissent pas toujours. Les résultats rapportés par les patients se retrouvent dans toutes les études sur la télésanté. Les autres résultats, comme les coûts associés aux nouvelles applications en télésanté, sont tout autant, sinon plus importants pour les décideurs. Cette discussion vise à éclairer les futurs essais et, de ce fait, à faire progresser les connaissances en télésanté.

Keywords: CHRONIC OBSTRUCTIVE PULMONARY DISEASE; DYSPNEA; EHEALTH; EVALUATION; INTERNET; METHODOLOGY; TELEHEALTH

Document Type: Research Article

Publication date: 2007-03-01

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