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Open Access Exploring Women's Psychoneuroendocrine Responses to Cancer Threat: Insights from a Computer-Based Guided Imagery Task L'exploration des réponses psychoneuroendocriniennes à la menace de cancer : réflexions à partir d'une tâche réalisée en contexte d'imagerie mentale dirigée assistée par ordinateur

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It is proposed that computers could be used to examine patients' subjective experience in the face of cancer threat. This study provides initial validation of a computer-based stress task by examining the psychological, autonomic, and endocrine aspects of an individual's subjective experience of cancer threat surrounding mammography screening. A repeated measures design was used. A total of 38 healthy women performed a stress task (pertaining to mammography) and a control task (pertaining to osteoporosis prevention) on separate days during which psychological, autonomic, and endocrine reactions were monitored. Compared with the control task, the stress task induced higher autonomic responses (skin conductance and heart rate variability) and endocrine responses (salivary cortisol) but not psychological distress. Further, both the autonomic (skin conductance) and endocrine responses to cancer threat were moderated by mastery, a trait known to have a stress-buffering effect. Yet such a moderating effect was not observed for psychological indices of stress — that is, mood. Implications for nursing research and interventions are discussed.

Il est proposé que les ordinateurs puissent servir à examiner l'expérience subjective des patientes face à la menace de cancer. Cette étude fournit une validation initiale d'une tâche assistée par ordinateur inductrice de stress en examinant les aspects psychologiques et relatifs aux systèmes nerveux autonome et endocrinien liés à l'expérience subjective vécue par une personne face à la menace de cancer, à l'occasion d'un examen de dépistage par mammographie. Un modèle d'analyse par mesures répétées a été employé. Un total of 38 femmes en bonne santé ont effectué une tâche induisant un stress (se rapportant à la mammographie) et une tâche témoin (se rapportant à la prévention de l'ostéoporose), réalisée chacune un jour différent, et les réactions d'ordre psychologique et relatives aux systèmes nerveux autonome et endocr inien de ces femmes ont été contrôlées. Comparativement à la tâche témoin, la tâche induisant un stress a entraîné des réactions plus importantes du système nerveux autonome (variabilité de la conductance cutanée et du rythme cardiaque) et du système endocrinien (sécrétion de cortisol salivaire), mais aucune détresse psychologique. De plus, tant la réaction du système nerveux autonome (conductance cutanée) que les réactions endocriniennes à la menace de cancer ont été modérées par la maîtrise, trait reconnu pour ses effets régulateurs de stress. Mais cet effet modérateur n'a pas été observé au chapitre des indices psychologiques de stress, c'est-à-dire de l'humeur. Les implications de ces constatations pour la recherche et les interventions en soins infirmiers font présentement l'objet de discussions.


Document Type: Research Article

Publication date: 2007-03-01

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