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Open Access Comparing the Health Services Utilization of Long-Term-Care Residents, Home-Care Recipients, and the Well Elderly Comparaison de l'utilisation des services de santé chez les pensionnaires des centres de soins de longue durée, les bénéficiaires de soins à domicile et les personnes âgées en bonne santé

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Abstract:

Research has typically supported the concern that health services utilization increases with aging. Yet most health services utilization studies have focused on the use of 1 as opposed to all health services, the use of health services over 1 year as opposed to a longer period, and the use of health services during the 1970s or 1980s. Current, comprehensive utilization studies are needed in order to better inform health policy and health services decision-making. This study was designed to compare the health services utilization of 3 groups of seniors: those residing in long-term-care (LTC) facilities, those receiving home care, and those neither institutionalized nor receiving home care. Individual-anonymous and population-based inpatient hospital data, ambulatory care (day surgery, outpatient clinic, and emergency room) data, and physician services data collected by the health ministry of the Canadian province of Alberta over a 2-year period were analyzed using descriptive and comparative statistical tests available in the SPSS computer program. With the exception of physician and LTC services, LTC residents were the least likely to use health services. Furthermore, and despite concerns that LTC residents may be stigmatized or rationed with regard to access to tertiary care, the data indicate that LTC residents are not disadvantaged in terms of type or scope of hospital services. These and other findings suggest an appreciation for LTC in managing both the health and the care needs of the oldest seniors. The findings also raise concerns about the adequacy of formal home care and of the health care received by the well elderly.

French
En règle générale, la recherche semble confirmer la crainte selon laquelle l'utilisation des services de santé s'intensifie avec l'âge. Or la plupart des analyses sur le sujet se limitent à l'étude d'un seul service de santé au lieu de plusieurs, à l'utilisation des services de santé sur une période ne dépassant pas un an ou à leur fréquentation pendant les années 1970 ou 1980. Il y aurait donc lieu d'entreprendre des études exhaustives qui permettraient de mieux éclairer le choix des orientations et la prise de décisions. La présente étude compare trois groupes de personnes âgées : les pensionnaires des centres hospitaliers de soins de longue durée (CHSLD), les bénéficiaires de soins à domicile et les personnes âgées qui ne reçoivent aucuns soins. Les auteures ont analysé un échantillon représentatif de données individuelles et anonymes provenant des sources suivantes : données d'hospitalisation; données de centres de soins ambulatoires (chirurgie d'un jour, service de consultations externes et salle d'urgence); et données sur les services dispensés par les médecins, recueillies sur une période de deux ans par le ministère de la Santé de la province canadienne de l'Alberta. Ces données ont été analysées au moyen de tests statistiques descriptifs et comparatifs contenus dans le logiciel SPSS. Il ressort que les pensionnaires de CHSLD sont les moins susceptibles de recourir aux services de santé, à l'exception de ceux du médecin et du centre où ils séjournent. Par ailleurs, malgré les craintes à l'effet que l'on ait stigmatisé ou rationné les pensionnaires des CHSLD en ce qui concerne l'accès aux soins tertiaires, les résultats indiquent qu'ils ne sont pas désavantagés sur le plan des services hospitaliers, notamment en ce qui concerne le type ou la gamme de services offerts. Ces observations et d'autres résultats à ce sujet permettent de conclure que les CHSLD remplissent bien leur rôle à l'égard de la prise en charge de la santé et des besoins de santé des personnes les plus âgées de la société. Ils soulèvent aussi certaines questions concernant le caractère adéquat du système de soins à domicile et les soins de santé offerts aux personnes âgées en bonne santé.

Keywords: AGING; CONTINUING CARE; GERONTOLOGY/GERIATRICS; HEALTH SERVICES UTILIZATION; HOSPITAL; LONG-TERM CARE; SENIORS

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2005

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