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Open Access Do Adult Offspring of Alcoholics Suffer from Poor Medical Health? A Three-Group Comparison Controlling for Self-Report Bias

Les adultes ayant un parent alcoolique ont-ils une santé précaire? Une comparaison de trois groupes visant à repérer la présence de biais dans l'auto-signalement

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Abstract:

This study examined whether adult offspring of alcoholics (AOAs) who are in treatment have relatively poor medical health. A clinical sample of AOAs and 2 comparison groups completed measures that assessed reports of physician-diagnosed health problems and participant perceptions of minor medical symptomatology. The personality trait of neuroticism-stability (negative affectivity) served as a statistical covariate together with selected demographic variables found to correlate with AOA status. Results of analysis of covariance showed that AOAs reported a greater number of physician-diagnosed serious health problems than both treatment and non-treatment controls. The 3 groups did not differ in terms of minor symptom reports when neuroticism-stability was controlled. However, when neuroticism was not covaried, the groups differed in terms of minor symptoms, suggesting poorer health among AOAs. In general, the results were interpreted as providing partial and preliminary support for the contention that living in an alcoholic environment during childhood and adolescence plays a role in the manifestation of serious medical problems in adulthood. The results also suggest that future studies of AOAs that utilize self-report measures of minor physical symptoms should control for the self-report bias associated with the personality trait of neuroticism.

Cette étude vise à déterminer si les adultes ayant un parent alcoolique [adult offspring of alcoholics (AOA)] en traitement ont une santé relativement précaire. Un échantillonnage de AOA et deux groupes de référence se sont soumis à un protocole dont le but était d'évaluer le signalement de problèmes de santé ayant été diagnostiqués par un médecin ainsi que les perceptions des participants concernant une symptomatologie médicale mineure. La névrose-stabilité (tonus mental négatif) est le trait de personnalité utilisé comme covariable statistique, en combinaison avec des variables démographiques choisies qui correspondent, selon les données, à la condition des AOA. Une analyse des covariables a révélé que les AOA signalent un plus grande nombre de problèmes de santé graves diagnostiqués par un médecin, comparativement aux participants des groupes de contrôle traités et non traités. Les résultats des trois groupes étaient semblables en termes de signalement de symptômes mineurs lorsqu'il y avait contrôle du facteur névrose-stabilité.Toutefois, lorsque la névrose n'était pas utilisée comme covariable, les groupes affichaient des résultats différents en termes de symptômes mineurs, ce qui suggère un état de santé plus précaire chez les AOA. Les résultats soutiennent, de façon partiale et préliminaire, la thèse selon laquelle la vie dans un milieu alcoolique à l'étape de l'enfance et de l'adolescence est liée à la manifestation de problèmes médicaux graves à l'âge adulte. Les résultats indiquent que les études sur les AOA qui ont recours à un protocole d'auto-signalement de symptômes physiques mineurs doivent tenir compte du biais associé à la personnalité névrosée pouvant influencer l'auto-signalement.

Keywords: ADULT CHILDREN OF ALCOHOLICS; ADULT OFFSPRING OF ALCOHOLICS; ADULTES AYANT UN PARENT ALCOOLIQUE; BIAIS ASSOCIE A LA PERSONNALITE NEVROSEE; BIAIS POUVANT INFLUENCER L'AUTO-SIGNALEMENT; MEDICAL HEALTH; NEUROTICISM BIAS; PHYSICAL HEALTH; SANTE; SANTE PHYSIQUE; SELF-REPORT BIAS

Document Type: Research Article

Publication date: March 1, 2003

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