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Identity-Based Reduction and Reductive Explanation

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In this paper, the relation between identity-based reduction and one specific sort of reductive explanation is considered. The notion of identity-based reduction is spelled out and its role in the reduction debate is sketched. An argument offered by Jaegwon Kim, which is supposed to show that identity-based reduction and reductive explanation are incompatible, is critically examined. Based on the discussion of this argument, some important consequences about the notion of reduction are pointed out.

In Zentrum dieses Aufsatzes steht die Relation zwischen identitätsbasierter Reduktion und einer spezifischen Sorte reduktiver Erklärung. Der Begriff identitätsbasierter Reduktion wird ausbuchstabiert und seine Rolle in der Reduktionsdebatte wird nachgezeichnet. Ein Argument Jaegwon Kims, nach dem identitätsbasierte Reduktion und reduktive Erklärung inkompatibel miteinander sein sollen, wird einer Kritik unterzogen. Die Diskussion dieses Arguments wirft Licht auf einige interessante Aspekte des Reduktionsbegriffs.

Document Type: Research Article


Publication date: May 1, 2011

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  • Located at the crossroads between natural philosophy, the theory and history of science, and the philosophy of technology, the journal Philosophia naturalis has represented for many decades - not only in the German speaking countries but internationally - a broad range of topics not addressed by any other periodical. The journal has a highly interdisciplinary focus. Articles with systematic as well as historical approaches are published in German and English. Their quality is assured by a strict peer review policy.

    Inhaltlich an der Schnittstelle zwischen Naturphilosophie, Wissenschaftstheorie, Wissenschaftsgeschichte und Technik-Philosophie angesiedelt, vertritt die Zeitschrift Philosophia Naturalis seit mehreren Jahrzehnten nicht nur im deutschen Sprachraum, sondern auch im internationalen Vergleich, einen weiten Themenbereich, der von keinem anderen Publikationsorgan vertreten wird. Die Zeitschrift ist ausgesprochen interdisziplinär ausgerichtet. Sie veröffentlicht Aufsätze in deutscher und englischer Sprache, die sowohl systematisch als auch historisch orientiert sind. Deren Qualität wird durch ein besonders strenges Begutachtungsverfahren gesichert.
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