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Non-Reductive Physicalism and the Teleo-Pragmatic Theory of Mind

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I begin with a basic account of teleo-pragmatic functionalism and its main features. I then discuss what that view implies about the nature of cognition, theories and understanding and thus about the limits on our ability to explain the mental and its relation to the non-mental. I show that teleo-pragmatic functionalism leads naturally to a version of non-reductive physicalism that combines theoretical pluralism with a strongly contextualist and pragmatic view of theories and models. Though non-reductionist at the theoretical and conceptual level, the view is nonetheless thoroughly and robustly physicalist in its ontology.

Ich beginne mit einem basalen Ansatz des teleo-pragmatischen Funktionalismus und charakterisiere seine Hauptzüge. Im nächsten Schritt diskutiere ich die Implikationen dieses Ansatzes in Bezug auf die Natur der Kognition, auf Theorien und Verstehen, sowie die Implikationen dieses Ansatzes in Bezug auf die Grenzen unserer Fähigkeit das Mentale und seine Relation zum Nicht-Mentalen zu verstehen. Ich zeige, dass die Annahme eines teleo-pragmatischen Funktionalismus zur Annahme eines nicht-reduktiven Physikalismus führt, der Theorien-Pluralismus mit einer streng kontextualistischen und pragmatischen Interpretation von Theorien und Modellen vereinigt. Während dieser Ansatz auf der Ebene von Theorien und Begriffen zwar nicht-reduktionistisch ist, so ist er in ontologischer Hinsicht dennoch eindeutig physikalistisch.

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.3196/003180211796334147

Publication date: May 1, 2011

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  • Located at the crossroads between natural philosophy, the theory and history of science, and the philosophy of technology, the journal Philosophia naturalis has represented for many decades - not only in the German speaking countries but internationally - a broad range of topics not addressed by any other periodical. The journal has a highly interdisciplinary focus. Articles with systematic as well as historical approaches are published in German and English. Their quality is assured by a strict peer review policy.

    Inhaltlich an der Schnittstelle zwischen Naturphilosophie, Wissenschaftstheorie, Wissenschaftsgeschichte und Technik-Philosophie angesiedelt, vertritt die Zeitschrift Philosophia Naturalis seit mehreren Jahrzehnten nicht nur im deutschen Sprachraum, sondern auch im internationalen Vergleich, einen weiten Themenbereich, der von keinem anderen Publikationsorgan vertreten wird. Die Zeitschrift ist ausgesprochen interdisziplinär ausgerichtet. Sie veröffentlicht Aufsätze in deutscher und englischer Sprache, die sowohl systematisch als auch historisch orientiert sind. Deren Qualität wird durch ein besonders strenges Begutachtungsverfahren gesichert.
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