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More on Gatekeepers and Noam Chomsky's Writings of the 1950s

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SUMMARY
According to the author's findings, the only rejection of an article that Noam Chomsky submitted to a linguistics journal came from the senior editor of Word, André Martinet (1908-1999), who was an adamant foe of neo-Bloomfieldianism, while leading neo-Bloomfieldians, particularly the key gatekeeper, Bernard Bloch (1907-1965), the editor of Language, welcomed his early work and a momentous explication of it by Robert B. Lees (1922-1996). The present paper reveals documentary evidence that the alleged 'main work' that 'couldn't get published' was actively sought by at least two book publishers early on, and that if it was blocked, it was blocked by Chomsky's failure to deliver the contracted manuscript of The Logical Structure of Linguistic Theory (LSLT) at the time.
RÉSUMÉ
D'après les recherches de l'auteur, le seul cas où un article de linguistique de Noam Chomsky fut rejeté est dû à André Martinet (1908-1999), rédacteur en chef de la revue Word et implaquable adversaire du néo-Bloomfieldisme. Par contre, les chefs de file du néo-Bloomfieldisme, et plus particulièment le principal cerbère, Bernard Bloch (1907-1965), rédacteur en chef de la revue Language, accueillirent avec intérêt non seulement ses premiers travaux, mais aussi ceux de son collaborateur de l'époque, Robert B. Lees (1922-1996), qui publia aussi un compte-rendu de Syntactic Structures. L'actuel article démontre, contrairement aux idées reçues et à ce qu'a dit Chomsky lui-même, selon qui son ouvrage The Logical Structure of Linguistic Theory (LSLT) n'intéressait personne à l'époque et ne put donc être publié, qu'au moins deux maisons d'édition s'intéressèrent dès le début au manuscrit, et que s'il ne fut pas publié plus tôt, la faute en incombe à Chomsky (qui ne leur livra pas le manuscrit complété à l'époque) et non aux maisons d'édition.
ZUSAMMENFASSUNG
Nachforschungen des Autors zufolge kam die einzige Ablehung eines Aufsatzes von Noam Chomsky von André Martinet (1908-1999), dem Her-ausgeber der Zeitschrift "Word", der ein strenger Kritiker der Neo-Bloomfieldianer war, während die führenden Neo-Bloomfieldianer, insbesondere der vornehmliche Torhüter Bernard Bloch (1907-1965), Herausgeber der Zeit-schrift "Language", nicht nur Chomskys friihe Arbeiten begrüßte, sondern darliber hinaus Chomskys engstem derzeitigen Mitarbeiter, Robert B. Lees (1922-1996), die Gelegenheit gab, eine ausfuhrliche Besprechung von Syn-tactic Structures zu veröffentlichen, und zwar auf Grundlage des Manu-skripts. Die vorliegende Arbeit weist ebenfalls nach, daB, entgegen der gängi-gen (von Chomsky selbst wiederholten) Darstellung, derzufolge The Logical Structure of Linguistic Theory (LSLT) von Verlegern abgelehnt worden sei, wenigstens zwei Verlage sich schon sehr früh um das Manuskript bemiihten und daB es an Chomsky selbst, nicht an den Verlagen gelegen hat, daB es zu keiner friihen Veroffentlichung von LSLT kam.
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Document Type: Research Article

Publication date: 01 January 1999

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