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Homelands of the world's language families: A quantitative approach

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Abstract:

A systematic, computer-automated tool for narrowing down the homelands of linguistic families is presented and applied to 82 of the world's larger families. The approach is inspired by the well-known idea that the geographical area of maximal diversity within a language family corresponds to the original homeland. This is implemented in an algorithm which takes a lexicostatistically derived distance measure and a geographical distance measure and computes a lexical diversity measure for each language in the family relative to all the other related languages. The location of the language with the highest diversity measure is heuristically identified with the homeland.

German
Ein systematisches, computergestütztes Hilfsmittel zur automatisierten Eingrenzung der Urheimaten von Sprachfamilien wird vorgestellt und auf 82 der größten Sprachfamilien der Welt angewandt. Der Ansatz legt die bekannte Idee zugrunde, nach der das geografische Gebiet der maximalen Vielfalt innerhalb einer Sprachfamilie der ursprünglichen Heimat entspricht. Dies wird in einem Algorithmus umgesetzt, der auf der Grundlage der lexikostatistischen und der geographischen Distanz ein Maß für die lexikalische Vielfalt für jede Sprache in der Familie relativ zu allen anderen verwandten Sprachen berechnet. Die Lage derjenigen Sprache mit dem höchsten Maß an Vielfalt wird heuristisch mit der Urheimat identifiziert.

French
Nous présentons un outil systématique et informatisé pour identifier le foyer primitif d'une famille linguistique. On applique cette méthode à 82 des plus grandes familles du monde. L'approche part de l'idée célèbre que la région géographique de diversité maximale dans une famille linguistique correspond au foyer primitif. On met ce principe en pratique dans un algorithme qui prend une mesure de distance lexicostatistique et une mesure de distance géographique et calcule une mesure de diversité lexicale pour chaque langue dans la famille par rapport à toutes les autres langues apparentées. L'emplacement de la langue avec le degré le plus important de diversité serait (sur le plan heuristique) celui du foyer primitif.

Keywords: ASJP; LEXICOSTATISTICS; PREHISTORY; QUANTITATIVE LINGUISTICS; URHEIMAT

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1075/dia.27.2.05wic

Publication date: June 1, 2010

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  • International Journal for Historical Linguistics
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