Do languages originate and become extinct at constant rates?

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Abstract:

The shape of phylogenetic trees of language families is used to test the null hypothesis that languages throughout a family originate and go extinct at constant rates. Trees constructed either by hand or by computer prove to be more unbalanced than predicted, with many languages on some branches and few on others. The observed levels of imbalance are not explainable by errors in the trees or by the population sizes or geographic density of the languages. The results suggest changes in rates of origination or extinction on a time scale shorter than the time depth of currently recognized families.

German
Um zu prüfen, ob die Sprachen innerhalb einer Sprachfamilie mit konstanter Geschwindigkeit entstehen und aussterben, wird die Konfiguration der Stammbäume von Sprachfamilien untersucht. Per Hand oder per Computer konstruierte Bäume erweisen sich dabei als weniger ausgeglichen als vorhergesagt, mit vielen Sprachen auf einigen Zweigen und wenigen auf anderen. Die zu erkennende Unausgeglichenheit ist nicht durch Fehler in den Bäumen oder durch die Bevölkerungsgrößen bzw. die geographische Dichte der Sprachen erklärbar. Die Ergebnisse legen nahe, dass es Änderungen in der Geschwindigkeit des Entstehens und Aussterbens von Sprachen innerhalb der Zeittiefe der zurzeit anerkannten Familien gibt.

French
Dans cet article, on se sert de la forme des arbres phylogénétiques des familles de langues afin d'évaluer l'hypothèse zéro, à savoir que : les taux d'origine et d'extinction de langues sont constants partout dans une famille. Les arbres construits manuellement ou par ordinateur s'avèrent être plus déséquilibrés que prévu, avec beaucoup de langues sur certaines branches et peu sur d'autres. Ce déséquilibre ne s'explique ni par des erreurs dans les arbres ni par la taille de la population ni par la densité géographique des langues. Les résultats paraissent indiquer des changements des taux d'origines ou d'extinction sur une échelle de temps plus courte que l'âge de familles actuellement reconnues.
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  • International Journal for Historical Linguistics
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