On morphosyntactic change in Bulgarian

Case and definiteness

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Abstract:

The existence of a connection between the loss of case inflection and the emergence of overt definiteness in Bulgarian can be supported with arguments of various weight. Among them are: (i) The comparison with parallel developments in Germanic and Romance, (ii) the ability of articles to perpetuate case distinctions after case marking on nouns and adjectives has been obliterated, (iii) their capacity to take over functions formerly performed by case, (iv) the participation of both processes in the analyticity-syntheticity cycle, (v) their involvement in the pendulum between hypo- and hyper-determination, and (vi) the parallel sequence of their implementation among noun classes defined by animacy, gender and number. I argue that the similarities of implementation between the two diachronic processes should be explained in terms of three interrelated variables: markedness, perceptual salience and frequency. The conclusions reached fit in with the predictions of the Usage-Based Model of Change espoused by Bybee and Phillips and those of Andersen's Markedness Theory of Linguistic Change and show the potential of these models for the analysis of the core issues of the Balkan .

German
Für einen Zusammenhang zwischen dem Verlust von Kasusendungen und der Entstehung von sichtbar markierter Definitheit im Bulgarischen sprechen Argumente unterschiedlicher Art. Darunter sind: (i) der Vergleich mit parallelen Entwicklungen im Germanischen und Romanischen, (ii) die Fähigkeit von Artikeln Kasusunterscheidungen aufrechtzuerhalten, nachdem die Kasusmarkierungen an den Nomen und Adjektiven verloren gegangen sind, (iii) die Eigenschaft von Artikeln Funktionen zu übernehmen, die zuvor vom Kasus ausgeführt wurden, (iv) die Teilnahme beider Prozesse im Synthese-Analyse-Zyklus, (v) ihre Mitwirkung im Wechsel zwischen Hypo- und Hyperdetermination, und (vi) die parallele Abfolge ihrer Implementierung in Nomenklassen, die in Bezug auf Belebtheit, Genus und Numerus bestimmt sind. Ich vertrete die Auffassung, dass die Ähnlichkeiten in der Implementation beider diachronischer Prozesse durch drei in wechselseitiger Beziehung stehende Variablen erklärt werden sollten: Markiertheit, perzeptuelle Prominenz und Frequenz. Die sich ergebenden Schlussfolgerungen passen sowohl mit den Vorhersagen von Bybees und Phillips gebrauchsorientiertem Model des Sprachwandels zusammen als auch mit denen von Andersons Markiertheitstheorie des Sprachwandels, und sie zeigen das Potential dieser Modelle für eine Analyse von Kernproblemen des Balkansprachbundes.

French
L'existence d'un lien entre la perte des dé casuelles et l'apparition du marcage explicite de la definitude en bulgare se defend, et ce par des arguments de poids variable. Parmi ces arguments on inclut : (i) l'étude comparée des développements parallèles dans les langues germaniques et romanes ; (ii) la possibilité qu'ont les articles de perpétuer les distinctions casuelles même après la disparition des marques casuelles sur les substantifs et les adjectifs ; (iii) la capacité qu'ont les articles de remplir la function de marques casuelles disparues (iv) la participation des deux processus au cycle analyse-synthèse ; (v) l'implication des articles dans l'équilibre entre hypo- et hyper-détermination ; et (vi) la concordance de l'expansion de l'article parmi les classes nominaless définies par le caractère animé/non animé, le genre et le nombre. Je démontre que les resemblances existant entre les deux processus diachroniques peuvent découler de trois variables interreliées : la marque, la prépondérance perceptuelle et la fréquence. Les conclusions qu'on tire cadrent avec les prédictions du modèle de changement « basé sur l'usage » adopté par Bybee et Phillips, ainsi que la théorie du marcage des changements linguistiques, proposée par Andersen. Ces résultats montrent que les deux modèles mentionnés peuvent s'appliquer à l'analyse des problèmes fondamentaux de la grammaire des langues de l'aire balkanique.

Keywords: ASPECT; BULGARIAN; CASE; DEFINITENESS; FIGURE-GROUND ORGANIZATION; FREQUENCY; MARKEDNESS; WORD ORDER

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1075/dia.26.3.03mla

Publication date: November 1, 2009

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