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Tracing the origins of Panamanian Congo speech

The pathways of regional variation

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Abstract:

The Afro-descendents of Panama's Caribbean coast maintain the tradition of the , a series of folkloric manifestations occurring during Carnival season, and including a special cryptolect based loosely on Spanish. According to oral tradition, speech was devised among captive and maroon Africans in colonial Panama as a means of hiding their speech from their colonial masters. Widely felt — both by participants and by outside observers — to consist only of deliberate deformations of Spanish words and semantic inversions, speech in reality also contains numerous elements traceable to Afro-Hispanic communities in other former Spanish-American colonies. Data drawn from twenty-four communities demonstrate systematic regional variation — phonetic and lexical — that verifies the status of speech as a cryptolect undergoing natural language evolution. These data also contribute to the search for the geographical locus of the original dialect.

German
An der karibischen Küste Panamas pflegen Nachkommen von Afrikanern die Tradition der Negros Kongos, einer Reihe volkstümlicher Überlieferungen, die während der Karnevaljahreszeit vorkommen, und die eine bestimmte an Spanisch angelehnte Geheimsprache einschließen. Mündlicher Überlieferung nach wurde Kongosprache von gefangenen und ausgesetzten Afrikanern im kolonialen Panama entwickelt, die ihre Sprache vor ihren Kolonialherren verheimlichen wollten. Es wird sowohl von Kongosprechern als auch von außenstehenden Beobachtern allgemein angenommen, dass die Kongosprache bewusst aus Entstellungen spanischer Wörter und semantischer Inversionen zusammengesetzt ist und tatsächlich auch zahlreiche Erscheinungsformen umfasst, die auf afro-hispanische Gemeinschaften in anderen ehemaligen spanisch-amerikanischen Kolonien zurückgeführt werden können. Aus den Daten von vierundzwanzig Kongogemeinschaften wird systematische Regionalvariation phonetisch und lexikalisch dargestellt, was den Status der Kongosprache als eine sich natürlich im Sprachwandel verändernde Geheimsprache beweist. Diese Daten helfen auch bei der Suche nach dem geographischen Ort des ursprünglichen Kongodialekts.

French
Les habitants d'origine africaine de la côte antillaise du Panama gardent la tradition des Negros Congos, série de manifestations folkloriques qui ont lieu lors de la saison du Carnaval, et qui comprend un langage déformé à base (plus ou moins) espagnole. Selon la tradition orale, le parler Congo aurait été inventé par des africains en captivité et marrons au Panama à l'époque coloniale, afin que leurs maîtres ne les comprennent pas. Tant les usagers que les observateurs extérieurs croient que cette langue ne consiste qu'en des déformations de mots espagnols ; en réalité, le langage Congo contient également de nombreux éléments remontant aux commuautés afro-hispaniques d'autres colonies espagnoles des Amériques. Une variation régionale systématique, tant sur les plans phonétique que lexical, qui se trouve dans des données tirées de vingtquatre communautés Congo, confirme que le langage Congo est une langue secrète qui subit des changements langagiers ordinaires. Ces données aident aussi à circonscrire l'aire du parler Congo d'origine.

Keywords: AFRO-HISPANIC LANGUAGE; AFRO-PANAMANIOAN; CONGOS; CREOLE LANGUAGES; CRYPTOLECTS; PANAMA

Document Type: Research Article

DOI: https://doi.org/10.1075/dia.26.3.08lip

Publication date: 2009-11-01

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