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Escape from the noun phrase

From relative clause to converb and beyond in an Amazonian language

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Abstract:

This paper deals with the evolution of certain subordinating constructions in Hup, a Nadahup (Makú) language of the northwest Amazon. Internal reconstruction, informed by close resemblances among synchronically attested clause types, suggests that Hup's headless relative clause has given rise to a converb construction, a subtype of adverbial in which a dedicated verb form modifies a main clause. This development provides new insight into the origins of converbs and sheds light on the crosslinguistically common resemblance between relative and adverbial constructions more generally. Additionally, the Hup converbal clause has itself developed a main clause function, and the subordinating morphology employed by the relative and converb constructions is associated with topicalization. The transitions undergone by these structures in Hup contribute to our understanding of the diachronic pathways that may be taken by clauses once they have attained syntactic complexity.

German
Dieser Artikel befasst sich mit der Entwicklung einiger subordinierender Konstruktionen im Hup, einer Nadahup (Makú) Sprache des nordwestlichen Amazonasgebietes. Eine interne Rekonstruktion, ermöglicht durch sich stark ähnelnde Satztypen auf synchroner Ebene, zeigt, dass kopflose Relativssätze im Hup sich zu Konverbkonstruktionen entwickelt haben. Diese sind eine Unterart von Adverbien, in denen eine spezifische Verbform einen Hauptsatz modifiziert. Diese Entwicklung liefert neue Einsichten über die Ursprünge von Konverben und vermag auch die in vielen Sprachen vorhandenen Parallelen zwischen Relativ- und Adverbialkonstruktionen zu erklären. Darüber hinaus hat der Konverbsatz im Hup auch eine Hauptsatzfunktion angenommen. Die in den Relativ- und Konverbkonstruktionen benutzte subordinierende Morphologie ist ebenfalls mit Topikalisierung verbunden. Die Entwicklungen dieser Satzstrukturen im Hup trägt somit zur neueren Forschung über diachrone Entstehungsphasen von Sätzen bei, die bereits eine komplexe Syntax haben.

French
Cet article traite de l'évolution de certaines propositions subordonnées en Hup, une langue de la famille Nadahup (Makú), de la région nord-ouest de l'Amazonie. En raison des ressemblances proches, attestées synchroniquement, entre différents types de phrase, la reconstruction interne suggère qu'en Hup la proposition relative sans tête a engendré une construction converbale, un type de proposition adverbiale dans laquelle une forme particulière du verbe modifie une proposition principale. Ce développement nous donne une nouvelle perspective sur les origines des converbes et fournit des indices pour expliquer la ressemblance (qui se retrouve souvent) entre les propositions relatives et les propositions adverbiales dans les langues du monde. De plus, la proposition converbale en Hup a elle-même développé une fonction de proposition principale, et la morphologie subordonnante des propositions relatives et converbales est associée au marquage des thèmes. Ces transitions en Hup permettent de mieux comprendre quelles voies diachroniques peuvent suivre les propositions qui ont déjà atteint une complexité syntaxique.

Keywords: ADVERBIALS; AMAZONIA; CONVERBS; NADAHUP (MAKÚ); NOMINALIZATION; RELATIVE CLAUSES; SUBORDINATION; TOPICALIZATION

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1075/dia.26.3.01epp

Publication date: November 1, 2009

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  • International Journal for Historical Linguistics
jbp/dia/2009/00000026/00000003/art00001
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