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Pronominal borrowing among the Maya

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A central concern in the study of language contact phenomena is the question of what linguistic features are more or less likely to be borrowed, and why. Pronominal borrowing, at least the direct borrowing of the phonological forms, is often ranked among the least common outcomes of language contact. This paper presents an extended case study of contact-induced changes in the system of person markers in several Mayan languages over nearly two thousand years of intense linguistic contact. The contact phenomena discussed appear to include the direct borrowing of pronominal 'matter', as well as the diffusion of structural and semantic 'patterns' that have led to a high degree of convergence in the overall system of pronominal reference in these languages. Possible social and linguistic motivations for the unusual contact-induced changes are considered.

Von zentralem Interesse in der Sprachkontaktforschung ist die Frage, welche linguistischen Eigenschaften mehr oder weniger wahrscheinlich geliehen werden würden, und warum. Pronominale Lehnwörter, zumindest die direkten Entlehnungen phonologischer Formen, werden häufig unter den unerwartetsten Resultaten des Sprachkontaktes eingeordnet. Im folgenden wird eine ausgedehnte Fallstudie der durch Kontakt beeinflussten Änderungen im Personenmarkierungssytem in mehreren Mayasprachen über fast zweitausend Jahre von intensivem linguistischen Kontakt dargestellt. Solche Kontaktphänomene scheinen eine direkte Entlehnung von pronominalem 'Stoff' zu enthalten, sowie auch eine Diffusion der strukturellen und semantischen 'Muster', die in hohem Maße zu Konvergenz im Gesamtsystem des pronominalen Hinweises in diesen Sprachen geführt haben. Auch werden mögliche soziale und linguistische Beweggründe für die durch Kontakt beeinflussten ungewöhnlichen Änderungen betrachtet.

Une question centrale dans l'étude du contact entre langues est la suivante : Quels sont les termes les plus (ou les moins) susceptibles qu'on les emprunte –et pourquoi ? L'emprunt de pronoms, du moins l'emprunt direct de formes, serait parmi les plus rares de tous les résultats du contact inter-langagier. Cet article étudie d'importants changements dans les systèmes pronominaux de plusieurs langues maya suite à près de deux mille ans de contacts linguistiques intimes. Ces changements portent sur l'emprunt de pronoms comme de patrons de structure et de sens. Tout cela a abouti à une uniformisation (quoique partielle) de l'ensemble du système pronominal. On prend aussi en considération différentes motivations sociales et linguistiques expliquant pourquoi ces changements inattendus ont eu lieu.
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  • International Journal for Historical Linguistics
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