What were the four Divisions of Middle Chinese?

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Abstract:

Determining the nature of the four Divisions of the is a fundamental problem in the study of the phonetic history of Chinese. Analyses by Pulleyblank and Baxter make it possible to bring out two major changes from Old Chinese to Middle Chinese: a two-way split of the vowel system, and later the lenition of medial -r-. The use of models drawn from Mon-Khmer voice type register languages made it possible to reconstruct the phonetic bases of the four divisions. Div. I groups tense rimes, Div. II groups velarized rimes resulting from medial -r-, Div. III groups lax/breathy rimes. As for Div. IV, it represents rimes with the diphthong ie.

German
Die Bedeutung der vier Klassen des Qièyùn ist von fundamentaler Bedeutung in der sprachgeschichtlichen Forschung des Chinesischen. Die Analysen von Pulleyblank und Baxter erlauben, zwei wichtige Lautverschiebungen vom Alt-Chinesischen zum Mittel-Chinesischen zu identifizieren: die Zweiteilung des Vokalsystems, auf die dann die Erweichung von Inlaut -r- folgt. Die Anwendung des Register-Modells aus den Mon-Khmer Sprachen erlaubt eine konkrete phonetische Interpretation der vier Klassen. Klasse I umfasst gespannte Reime, II velarisierte Reime, die auf -r- Inlaute zurückgehen, III Murmel Reime. Klasse IV bezeichnet den Diphthong ie.

French
La signification des quatre Divisions du Qièyùn est une question fondamentale dans les recherches en phonétique historique du chinois. Les analyses de Pulleyblank et de Baxter permettent de déceler deux changements majeurs du chinois archaïque au chinois ancien : bipartition du système vocalique, puis lénition du -r- médial. L'utilisation de modèles tirés des langues Mon-Khmer à registres de types de voix a permis de restituer le contenu phonétique des divisions. La div. I regroupe les rimes tendues, II les rimes vélarisées issues de -r- médial, III les rimes relâchées/soufflées. La div. IV représente ie.

Keywords: CHINESE; DIVISIONS; MIDDLE CHINESE; PHONETIC HISTORY; QIÈYÙN; RIMES

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1075/dia.26.2.02fer

Publication date: July 1, 2009

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  • International Journal for Historical Linguistics
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