Inhibited sound change

An evolutionary approach to lexical competition

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Abstract:

The study of regular sound change reveals numerous types of exceptionality. The type studied here has the profile of regular sound change, but appears to be inhibited where homophony would result. The most widely cited cases of this phenomenon are reviewed and new cases presented. If sound change can be inhibited by impending homophony, how is this to be represented and understood? Here we offer a model of variation-based sound change where category evolution incorporates lexical competition. Lexical Character Displacement predicts accentuation of differences among similar words when syntagmatic disambiguation is limited. In the cases under discussion, this accentuation inhibits merger. However, as we show, the same principle can inhibit sound change altogether, or give rise to extreme phonological contrasts under similar conditions.

German
Die Untersuchung von regelmäßigem Lautwandel hat zahlreiche Typen von Ausnahmen erbracht. Der hier untersuchte Typ stellt dem Profil nach regelmäßigen Lautwandel dar, aber wird außer Kraft gesetzt, wenn damit Homophonie entstehen würde. Der Vortrag betrachtet die am häufigsten erwähnten Fälle dieses Phänomens und zeigt neue weniger bekannte Fälle auf. Wie kann man nun den Fakt, dass Lautwandel von drohender Homophonie verhindert wird, darstellen und verstehen? Der Vortrag schlägt ein variationsbasiertes Lautwandel-Modell vor, in welchem die Entstehung von Kategorien den Wettbewerb zwischen lexikalischen Einheiten einschließt. Die lexikalische Merkmalverschiebung (“Character displacement”) impliziert, dass im Falle von begrenzter syntagmatischer Disambiguierung Unterschiede zwischen ähnlichen Wörtern hervorgehoben werden, was in den diskutierten Fällen den lautlichen Zusammenfall verschiedener Wörter verhindert. Der Vortrag zeigt aber auch, dass das gleiche Prinzip Lautwandel völlig verhindern oder unter gleichen Bedingungen extreme phonologische Kontraste hervorbringen kann.

French
L'étude des changements phonologiques normaux révèle nombre d'exceptions. On étudie ici un type de changement qui semble régulier à première vue, mais qui ne s'applique pas s'il s'ensuivrait de l'homophonie. On revoit les cas les plus connus, et on en présente des nouveaux. Si la menace de l'homophonie empêche le changement, comment comprendre et représenter cet état des choses ? Nous offrons ici un modèle de changement phonologique qui inclut la compétition entre lexèmes. Ce modèle prévoit que seront accentuées les différences entre mots lorsque le contexte ne permet pas de lever l'ambiguïté. En ce cas le fait de les accentuer bloque le changement phonologique. Qui plus est, comme nous le montrons, ce même principe peut mettre fin au changement phonologique en toutes circonstances, ou aboutir à des oppositions phonologiques plus poussées dans des conditions semblables.
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  • International Journal for Historical Linguistics
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