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On the Emergence of Personal Infinitives in the History of Spanish

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Abstract:

The aim of this article is twofold: (a) To evaluate the learned source for the rise of personal infinitives in the history of Spanish, and (b) to address the issue of the origin of personal infinitives from the perspective of language acquisition. It is argued, by means of novel empirical evidence derived from the , that the Latin source is responsible for the personal infinitive in complement position in Old Castilian (in line with Pountain 1998). However, this learned source is not the source of the Modern Spanish personal infinitive in adjunct position. For the latter, an acquisitional scenario is put forward whereby changes in the primary linguistic data (cf. Lightfoot 1999) made adjunct personal infinitives possible.

German
Der vorliegende Beitrag verfolgt ein zweifaches Ziel: zum einen sucht er nach dem bildungssprachlichen Ursprung der sogenannten personalen Infinitive in der Geschichte des Spanischen, und zum anderen behandelt er die Frage ihres Ursprungs aus der Perspektive des Spracherwerbs. Neue Daten aus dem Corpus del Español führen zu der These, dass die personalen Infinitive in Komplementpositionen im Altkastilischen auf den lateinischen Accusativus cum Infinitivo zurückgehen (so auch Pountain 1998). Hingegen ist diese bildungssprachliche Quelle nicht auch verantwortlich für die personalen Infinitive in Adjunktposition im modernen Spanischen. Für letztere lässt sich ein Erwerbsszenario rekonstruieren, bei dem Veränderungen in den sprachlichen Primärdaten (im Sinne von Lightfoot 1999) personale Infinitive in Adjunktposition möglich machten.

French
Le présent article a deux objectifs: (a) évaluer la source savante du développement de l'infinitif personnel dans l'histoire de l'espagnol et (b) examiner le problème de l'origine des infinitifs personnels du point de vue de l'acquisition. Nous argumentons, à partir de nouvelles données empiriques provenant du Corpus del Español, que l'infinitif personnel complément en ancien castillan trouve son origine dans l'Accusatif-avec-Infinitif latin, en conformité avec Pountain 1998. Cette source savante n'est toutefois pas la source de l'infinitif personnel en position d'ajout en espagnol contemporain. Pour ce qui est de cette dernière construction, nous suggérons un scénario d'acquisition où des changements dans les données linguistiques primaires (cf. Lightfoot 1999) ont rendu possible le développement des infinitifs personnels en position d'ajout.

Keywords: ACCUSATIVUS CUM INFINITIVO; LEARNED CONSTRUCTIONS; PERSONAL INFINITIVES; REANALYSIS; SYNTAX-DISCOURSE INTERFACE

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1075/dia.26.1.02sit

Publication date: April 1, 2009

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  • International Journal for Historical Linguistics
jbp/dia/2009/00000026/00000001/art00002
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