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When 'Speech Islands' Aren't Islands

Parallel independent development, drift, and minimal levels of contact for diffusion

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Abstract:

This study explores the related concepts of parallel independent development and drift, highlighting in particular the challenge of quantifying isolation. I analyze the precisely synchronized spread of a sound change, the monophthongization of /aı/, across Pennsylvania German 'speech islands' in the American Midwest. A key finding is that the intensity and duration of interspeaker contact required to catalyze apparent parallel developments may have lower than expected thresholds. The significance of extensive yet low-intensity cross-migration patterns across these communities at particular points in their histories ultimately leads to an exploration of the minimal level of contact required for diffusion of a change and feeds into recent discussion on the social contexts for transmission and diffusion (e.g., Labov 2007).

German
Diese Studie untersucht die verwandten Konzepte von parallelen unabhängigen Entwicklungen und 'Drift', insbesondere die Schwierigkeit der Quantifizierung der Isolierung. Ich analysiere einen Lautwandel, nämlich die Monophthongierung von /aı/, die sich mit präziser Synchronisierung in pennsylvaniadeutschen 'Sprachinseln' im amerikanischen Mittelwesten verbreitet hat. Eine wichtige Erkenntnis ist, dass die zur Katalysierung der offenbar parallelen Entwicklungen nötige Intensität und Dauer des Kontakts unter Sprechern niedrigere Schwellen als erwartet haben können. Die Bedeutung von Cross-Migrationen umfangreicher aber niedriger Intensität unter diesen Gemeinden zu bestimmten Zeitpunkten in der Geschichte dieser Gemeinden führt letztendlich zu einer Untersuchung des minimal erforderlichen Niveaus für die Verbreitung eines Wandels, und trägt zu der neuesten Diskussion über die sozialen Kontexte für die Übermittlung und Verbreitung bei.

French
Cette étude explore les concepts du parallélisme des développements indépendants et de 'la dérive' (drift) en soulignant en particulier la difficulté de quantifier l'isolement. Nous analysons un changement phonologique, la monophthongaison de /aı/, qui s'est propagé simultanément à travers des 'îlots linguistiques' de l'allemand pennyslvanien dans le midwest américain. Une des conclusions principales est que l'intensité et la durée de contact entre locuteurs nécessaire pour catalyser un développement parallèle ont peut-être des seuils moindres que prévus. L'importance de migrations générales mais d'intensité faible entres ces communautés à des points particuliers de leur histoire nous mène à une exploration du niveau minimum de contact requis pour la diffusion d'un changement et se rattache à des discussions récentes concernant les contextes sociaux de transmission et de diffusion des changements langagiers.

Keywords: DIALECT CONTACT; DIFFUSION; DIPHTHONG; DRIFT; ISOLATION; MONOPHTHONGIZATION; PARALLEL INDEPENDENT DEVELOPMENT; PENNSYLVANIA GERMAN; SOUND CHANGE; SPEECH ISLAND

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1075/dia.26.1.01kei

Publication date: April 1, 2009

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  • International Journal for Historical Linguistics
jbp/dia/2009/00000026/00000001/art00001
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