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The phylogenesis of hypotaxis in Vedic

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Hypotaxis has been found since the earliest records of Vedic, especially for relative and adverbial functions. However, some adverbial relations more often resort to alternative structures such as clause juxtaposition, nominalization, or particles. The principles underlying the inconsistent representation of hypotaxis remain unclear. My analysis of clause linkage strategies in the Rig-Veda shows that non-hypotactic constructions are used preferentially for relations, such as purpose or concession, that are considered complex in studies of the ontogenesis of hypotaxis in first language acquisition. This suggests that the spread of hypotaxis follows a cognitive path of increasing complexity through the diachronic stages of Vedic. Moreover, the different entrenchment of some adverbial relations, particularly of conditionals, in Vedic with respect to ontogenetic studies allows us to refine the concept of cognitive complexity in the adverbial domain, and to consider it as a contrast to the speaker's expectations rather than to the extra-linguistic world, as it is usually seen.

In diesem Beitrag wird die Entwicklung der Hypotaxe als Strategie für den Ausdruck adverbialer Relationen im Vedischen dargestellt und diskutiert. Nicht bei allen adverbialen Relationen sind hypotaktische Konstruktionen gleichermaßen ersichtlich. Adverbiale Relationen stellen nämlich die typische Struktur der temporalen Relation dar, für die konkurrierende Ausdrücke wie Gerundien oder absolute Konstruktionen eher selten sind. Hypotaxe wird jedoch weniger verwendet, um finale und konzessive Relationen auszudrücken; letztere werden meist durch nominale Formen wie Infinitive und Partizipien wiedergegeben. Daraus kann geschlossen werden, dass die Hypotaxe erst später auf die funktionalen Bereiche der Finalität und der Konzessivität ausgeweitet wird als es bei der Temporalität der Fall ist. Dies kann mit den Ergebnissen der propositionalen Semantik und der Spracherwerbsforschung zusammenhängen, nach denen finale und konzessive Relationen kognitiv komplexer sind und erst später gelernt werden als temporale Beziehungen.

Ce texte analyse le développement de l'hypotaxe qui est considérée ici comme une stratégie pour exprimer des relations adverbiales en védique. Toutefois, les relations adverbiales ne sont pas toujours exprimées par des constructions hypotactiques. De telles structures sont, en revanche, privilégiées dans l'expression des relations temporelles, pour lesquelles les constructions alternatives absolues ou avec le gérondif sont rares. En outre, l'hypotaxe se rencontre moins fréquemment dans l'expression des relations concessives et finales, pour lesquelles la langue védique a recours à des nominalisations issues de formes infinitives ou participiales. On pourrait ainsi inférer que l'hypotaxe s'étend plus tardivement au domaine fonctionnel du but et de la concession qu'au domaine des relations temporelles. Cela est en accord avec les données de la sémantique des propositions ainsi que de l'acquisition du langage, selon lesquelles les relations finales et concessives sont plus complexes sur le plan cognitif et s'acquièrent après les relations temporelles.


Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1075/dia.25.2.Untitled-1

Publication date: January 1, 2008

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  • International Journal for Historical Linguistics
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