Bantu Spirantization

Morphologization, lexicalization and historical classification

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Abstract:

This paper examines the irregular application of the sound change commonly known as 'Bantu Spirantization (BS)' — a particular type of assibilation — in front of certain common Bantu morphemes. This irregularity can to a large extent be explained as the result of the progressive morphologization (through 'dephonologization') and lexicalization to which the sound shift was exposed across Bantu. The interaction with another common Bantu sound change, i.e. the 7-to-5-vowel merger, created the conditions necessary for the morphologization of BS, while analogy played an important role in its blocking and retraction from certain morphological domains. Differing morpho-prosodic constraints are at the origin of the varying heteromorphemic conditioning of BS. These uneven morphologization patterns, especially before the agentive suffix -i, were entrenched in the lexicon thanks to the lexicalization of agent nouns. The typology of Agent Noun Spirantization (ANS) developed in this paper not only contributes to a better understanding of the historical processes underlying the varying patterns of BS morphologization and lexicalization, but also to internal Bantu classification. The different ANS types are geographically distributed in such a way that they allow to distinguish major Bantu subgroups. From a methodological point of view, this article thus shows how differential morphologization and lexicalization patterns can be used as tools for historical classification.

German
Dieser Beitrag untersucht die irreguläre Anwendung des Lautwandels, welcher allgemein als ,,Bantu-Spirantisierung (BS)" bezeichnet wird. Es handelt sich dabei um einen besonderen Typus von Assibilierung vor einigen recht häufigen Bantu-Morphemen. Diese Unregelmäßigkeit kann größtenteils als das Ergebnis eines Vorgangs progressiver Morphologisierung (durch ,,Dephonologisierung") und Lexikalisierung erklärt werden, welchem der Lautwandel in der ganzen Bantu-Familie unterlag. Das Zusammenspiel mit einem weiteren häufigen Lautwandel im Bantu, der Zusammenfall von Vokalen und die nachfolgende Reduzierung des Systems von sieben auf fünf Vokale, bildete die nötige Voraussetzung für die Morphologisierung von BS, während Analogie eine wichtige Rolle bei der Blockierung und dem Rückgang von BS in einigen morphologischen Domänen spielte. Verschiedene morphoprosodische Restriktionen liegen der variablen heteromorphen Konditionierung des BS zugrunde. Diese unregelmäßigen Morphologisierungsmuster, insbesondere vor dem Agentivsuffix -i, haben sich dank der Lexikalisierung von Nomina agentis im Lexikon festgesetzt. Die Typologie der Spirantisierung bei Nomina agentis (ANS), die in diesem Artikel entwickelt wird, trägt zum besseren Verständnis sowohl der historischen Prozesse, welche den variablen Mustern der BS-Morphologisierung und (-)Lexikalisierung zugrunde-liegen, als auch der internen Klassifikation des Bantu bei. Die verschiedenen Typen von ANS sind in einer solchen Weise geographisch verteilt, dass es möglich ist, die wichtigsten Bantu-Untergruppen zu unterscheiden. Von einem methodologischen Gesichtspunkt aus (gesehen) zeigt dieser Artikel demnach auf, wie unterschiedliche Morphologisierungsund Lexikalisierungsmuster als innovative Mittel der historischen Klassifikationgenutzt werden können.

French
Cet article examine l'application irrégulière, devant certains morphèmes bantous fréquents d'un type particulier d'assibilation connu sous le nom de 'Bantu Spirantization (BS)'. Cette irrégularité s'explique en grande partie par la morphologisation (ou 'déphonologisation') et la lexicalisation progressives que ce changement phonologique a subies dans diverses langues bantoues. L'interaction avec un autre changement phonologique qui se retrouve souvent en bantou, à savoir la réduction du système vocalique de 7 à 5 voyelles, a créé les conditions nécessaires pour la morphologisation de la BS, tandis que l'analogie a joué un rôle important dans son bloquage et sa disparition de certains domaines morphologiques. Des contraintes morpho-prosodiques différentes sont à l'origine du caractère variable de son conditionnement hétéromorphémique dans les langues contemporaines. Ces modes de morphologisation irréguliers, particulièrement devant le suffixe agentif -i, ont été enracinés dans le lexique par la lexicalisation des noms d'agent. La typologie de l'Agent Noun Spirantization (ANS), que l'on examine dans cet article, pourrait contribuer à une meilleure compréhension des mécanismes historiques qui sous-tendent la diversité des processus de morphologisation et de lexicalisation de BS. Elle pourrait aussi permettre d'affiner la classification interne du bantou. Les différents types d'ANS présentent une distribution géographique qui a une importance historique, en ce qu'ils permettent de distinguer d'importants sous-groupes bantous. D'un point de vue méthodologique, cet article illustre donc comment des modes divergents de morphologisation et de lexicalisation peuvent être utilisés comme outils pour la classification historique.
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  • International Journal for Historical Linguistics
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