A quantitative approach to the development of complex predicates

The case of Swedish Pseudo-Coordination with sitta “sit”

Authors: Hilpert, Martin; Koops, Christian

Source: Diachronica, Volume 25, Number 2, 2008 , pp. 242-261(20)

Publisher: John Benjamins Publishing Company

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Abstract:

This paper traces the historical development of the Swedish Pseudo-Coordination construction with the posture verb “sit”. In Swedish a small number of verbs, including posture verbs such as , are used in coordination with another verb to convey that the described event has an extended duration or is in progress. Quantitative evidence from Swedish historical corpora suggests that the construction has, even after it established itself as a grammatical construction, undergone a number of gradual changes in the course of the past five centuries. As part of the Pseudo-Coordination construction, the verb has changed its argument structure, and the entire construction has increased in syntactic cohesion.

German
Die vorliegende Studie behandelt die historische Entwicklung der sog. Pseudo-Koordination im Schwedischen. Pseudo-koordinerende Konstruktionen erlauben es, bestimmte Verben, darunter sitta, mit einem anderen Verb zu kombinieren um eine Situation als zeitlich ausgedehnt oder im Verlauf begriffen zu beschreiben. Durch eine quantitative Erhebung dieser Konstruktion basierend auf mehreren historischen Korpora wird gezeigt, dass die Pseudo-Koordination mit sitta bereits im 14. Jhd eine grammatikalisierte Konstruktion darstellte, die darüber hinaus in den folgenden Jahrhunderten eine Reihe weiterer, gradueller Veränderungen erfahren hat. Das Verb sitta veränderte als Teil dieser grammatischen Konstruktion seine Argumentstruktur, und die syntaktische Kohäsion der Konstruktion insgesamt nahm zu.

French
Ce travail trace le développement historique de la construction suédoise de pseudo coordination avec le verbe de position sitta ‘être assis’ En suédois, un nombre restreint de verbes qui inclut les verbes de position tels sitta sont utilisés en coordination avec un autre verbe pour indiquer que l'événement décrit est en train de se dérouler, ou dure de façon particulièrement longue. L'analyse quantitative de données historiques suggère que la construction a continué à subir une série de modifications graduelles pendant cinq cents ans, soit longtemps après qu'elle a été établie comme une construction grammaticale. Sa participation à la construction a contraint le verbe sitta à modifier la structure de ses arguments, et la construction a gagné en cohésion syntaxique.

Keywords: COMPLEX PREDICATES; CORPUS LINGUISTICS; GERMANIC; GRADUAL CHANGE; GRAMMATICALIZATION; PSEUDO-COORDINATION; SWEDISH

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1075/dia.25.2.06hil

Publication date: September 1, 2008

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