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The reconstruction of Nyulnyulan complex predication

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Abstract:

I discuss comparative systems of light verbs and event classification in Nyulnyulan (Non-Pama-Nyungan) languages from a historical perspective. I describe the difficulties for reconstructing light verb structures for Proto-Nyulnyulan, despite their appearance in all eight Nyulnyulan daughter languages. The complex predicate systems for three well-attested languages are described in detail. Problems for reconstruction arise in three areas. First, while all Nyulnyulan languages exhibit classificatory light verbs, the classification systems differ between languages (even between otherwise closely related languages). Secondly, the syntax of the light verb constructions differs markedly, and there is not enough information to determine which languages have innovated. Thirdly, while the preverbal material is cognate amongst the languages, the number of items which are cognate as preverbs is quite small (preverbs being recruited productively from other word classes in some languages). Thus despite enticing similarities amongst the languages, reconstruction of the details is elusive.

German
Die Light verb- und Event-klassifikationssysteme der Nyulnyulansprachen (Non-Pama-Nyungan) werden aus historisch-vergleichender Perspektive diskutiert. Die Rekonstruktion der Light verb-Strukturen des Proto-Nyulnyulan erweist sich als schwierig, obwohl diese Strukturen in allen acht Nyulnyulansprachen erhalten sind. Zunächst werden die Complex predicate-Systeme dreier gut belegter Nyulnyulansprachen im Detail beschrieben. Bei der Rekonstruktion ergeben sich dann in drei Bereichen Schwierigkeiten. Erstens kommen zwar in allen Nyulnyulansprachen klassifikatorische Light verbs vor, doch unterscheiden sich die einzelnen Klassifikationssysteme, selbst in ansonsten eng verwandten Sprachen. Zweitens weisen die Light verb-Systeme erhebliche syntaktische Unterschiede auf, wobei nicht festzustellen ist, in welcher Sprache die syntaktische Innovation stattgefunden hat. Drittens ist, obwohl präverbales Material insgesamt kognat ist, unter den Elementen, die also Preverb fungieren, die Anzahl der Kognate äußert gering, was auf produktive Ableitungsprozesse aus anderen Wortklassen züruckzüführen ist. Insgesamt bleiben die Details der Rekonstruktion trotz vielversprechender Parallelen unklar.

French
Dans ce travail, j'analyse et compare les systèmes de verbes légers et de classification événementielle dans les langues de la famille Nyulnyulan (Non-Pama-Nyungan) d'un point de vue historique. Je décris les difficultés de reconstruction des verbes légers en Proto Nyulnyulan, malgré la présence de ces structures dans les huit langues filles. Les problèmes de reconstruction sont de trois ordres. D'abord, bien que toutes les langues de la famille comprennent des structures avec des verbes légers classificateurs, le système de classification varie selon les langues, y compris entres des langues par ailleurs très voisines. Ensuite, la syntaxe des constructions à verbes légers varie de façon importante, et les informations disponibles ne nous permettent pas d'établir avec certitude quelles sont les langues novatrices. Enfin, bien que les éléments préverbaux soient cognats entre les langues, le nombre de préverbes apparentés est assez restreint (les préverbes étant recrutés de façon productive parmi d'autres classes de mots dans certaines langues). De ce fait, malgré des similarités encourageantes entre les langues, la reconstruction des détails reste élusive.

Keywords: AUSTRALIAN LANGUAGES; COMPLEX PREDICATES; HISTORICAL SYNTAX; LIGHT VERBS; NYULNYULAN; RECONSTRUCTION

Document Type: Research Article

DOI: https://doi.org/10.1075/dia.25.2.04bow

Publication date: 2008-09-01

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