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The diachrony of complex predicates

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While complex predicate constructions, including light verb structures and verb serialisation, are found in many of the world's languages, there has been little diachronic work on these structures to date. In this paper I survey the state of the field and describe current ideas on the origins and development of complex predicates. In particular, I show that the assumption of cline-like development from parataxis to affix (through serialisation, light verbs and auxiliation) is too simplistic. Finally, I review arguments in favor of and against views of light verbs as stable structures.

German
Obwohl Complex predicate-Konstruktionen, einschließlich Light verb- und Verbserialisierungsstrukturen, in vielen Sprachen der Welt zu finden sind, liegen bis heute nur wenige diachrone Arbeiten zu diesem Thema vor. Er werden deshalb hier der bisherige Forschungsstand sowie aktuell diskutierte Hypothesen bezüglich des Entstehens und der Entwicklung von Complex predicates zusammengefasst und diskutiert. Dabei erweist sich insbesondere die Annahme dass sich Complex predicates entlang eines Grammatikalisierungspfads von Parataxis zu Affix (per Serialisierung, Light verb und Auxiliarisierung) entwickeln als zu einfach. Abschließend werden Argumente für und gegen die Annahme, dass Light verbs historisch stabil sind, abgewogen.

French
Malgré la présence de constructions à prédicats complexes (ce qui inclut les constructions à verbes légers et les verbes en série) dans un grand nombre de langues, ces structures n'ont suscité à ce jour qu'un nombre restreint d'études diachroniques. Dans ce travail, je passe ces études en revue, et j'examine les hypothèses actuellement entretenues sur l'origine et le développement des prédicats complexes. En particulier, je montre que l'hypothèse du développement graduel des prédicats complexes de la parataxe à l'affixation (en passant par la sérialisation, les verbes légers, et l'auxiliation) est trop simpliste. Finalement, je résume les arguments pour ou contre l'analyse des verbes légers comme constructions stables.
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Keywords: CLINES; COMPLEX PREDICATES; GRAMMATICALISATION; HISTORICAL SYNTAX; REANALYSIS; SERIAL VERBS

Document Type: Research Article

Publication date: 2008-09-01

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