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Tag questions in Welsh

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Modern Colloquial Welsh (MCW) displays a considerable variety of tag question patterns. In this paper we offer a unified account for the divergent developments in modern Welsh dialects, focusing on tags attached to “normal” or VSO clauses. We propose a scenario of how the MCW system of tags is descended from the pre-modern system by processes of reanalysis and grammaticalization. We show that South Walian dialects have elaborated a system of tag questions in which the tag reverses the polarity of the anchor to which it is attached, while North Walian dialects have followed a principle of constant polarity in which tags anticipate the polarity of the expected response.

Die neuere walisische Umgangssprache weist verschiedene Muster von Frageanhängseln auf. In diesem Beitrag wird eine einheitliche Erklärung für diese verschiedenartigen Entwicklungen in den modernen walisischen Dialekten vorgestellt, wobei Frageanhängsel bei “normalen” VSO-Sätzen im Vordergrund stehen. Unserer Analyse nach entstand das zeitgenössische Frageanhängselssystem aufgrund des älteren, heutzutage immer noch in der walisischen Hoch- und Schriftssprache belegten Systems durch Reanalyse- und Grammatikalisierungsprozesse. Es wird gezeigt, dass südwalisische Dialekte einem Prinzip unterliegen, wobei das Frageanhängsel die Polarität des Ankersatzes umkehrt, während in nordwalisischen Dialekten die Polarität des Frageanhängsels die der erwarteten Antwort vorwegnimmt.

Le gallois moderne parlé fait preuve d'une variété considérable de 'tags' interrogatifs. Dans cet article nous proposons une analyse unifiée des développements divergents dans les dialectes du gallois moderne, notamment des tags qui s'attachent aux propositions dites “normales” ou VSO. Notre analyse retrouve les origines des tags modernes dans le système interrogatif pré-moderne et illustre le développement de ce système selon des processus de grammaticalisation et de réanalyse. Nous démontrerons que les dialectes du sud ont élaboré un système de tags interrogatifs où la polarité du tag n'est pas celle de la phrase-ancre à laquelle il s'attache, alors que les tags des dialectes du Nord maintiennent la polarité de la phrase-ancre en anticipant la polarité de la réponse attendue.


Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1075/dia.25.1.03rot

Publication date: May 1, 2008

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  • International Journal for Historical Linguistics
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