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Phonetic explanation without compromise

The evolution of Mussau syncope

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Abstract:

Blust (2005, 2007a, 2007b) questions the phonetic motivation of a number of well-attested sound changes. One sound change in this class is the purported case of stressed vowel syncope in Mussau, an Oceanic language (Blust 1984, 2001, 2007a). Regular syncopes typically target unstressed vowels. By contrast, loss of stressed vowels is difficult to motivate, due to their inherent prominence. Close inspection of Mussau historical phonology suggests that, at its origins, syncope was limited to unstressed vowels, with subsequent developments obscuring its original phonetic motivation. Under the proposed analysis, the Neogrammarian insistence on phonetically motivated sound change is maintained.

German
Blust (2005, 2007a, 2007b) behauptet, dass eine Reihe gut belegter Lautentwicklungen nicht phonetisch motiviert seien. Eine davon ist die Synkope eines betonten Vokals in der ozeanischen Sprache Mussau (Blust 1984, 2001, 2007a). ,Normale' Synkopen zielen üblicherweise auf unbetonte Vokale. Im Gegensatz dazu ist der Ausfall eines betonten Vokals aufgrund seiner eigenen Prominenz schwer zu motivieren. Bei näherer Betrachtung der historischen Phonologie im Mussau wird klar, dass die besagte Synkope ursprünglich auf unbetonte Vokale beschränkt war und ihre phonetische Motivation erst im Zuge nachfolgender Entwicklungen obskur wurde. Aufgrund der vorgeschlagenen Analyse wird die junggrammatische These des phonetisch motivierten Lautwandels aufrechterhalten.

French
Blust (2005, 2007a, 2007b) propose que plusieurs changements phonologiques ne s'expliquent pas par la phonétique. Un changement de ce genre serait la syncope des voyelles accentuées en Mussau, une langue océanique (Blust 1984, 2001, 2007a). D'habitude les syncopes vocaliques éliminent les voyelles non accentuées. Par contre, la chute de voyelles accentuées est plus difficilement explicable. Une étude approfondie de la phonologie diachronique du Mussau semble indiquer que primitivement, la syncope n'affectait que des voyelles non accentuées faibles. Des changements ultérieurs ont brouillé l'origine phonétique de ladite syncope. L'analyse proposée ici appuie le principe des néogrammairiens, selon lequel tous les changements réguliers (non-analogiques) s'expliquent en termes phonétiques.

Keywords: MUSSAU; NATURALNESS; PHONETIC MOTIVATION; SOUND CHANGE; VOWEL SYNCOPE

Document Type: Research Article

DOI: https://doi.org/10.1075/dia.25.1.02ble

Publication date: 2008-05-01

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