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Explaining the double reflexes of word-initial high short vowels in Fox

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Abstract:

SummaryWord-initial high short vowels have two apparently unconditioned reflexes in Fox. Pre-Fox *o- ( < Proto-Algonquian *we-) and *i- ( < Proto-Algonquian *e-) are continued as o- and i- in some cases, but more frequently both become a-. Words that retained the high-vowel quality of o- and i- (which was sometimes subsequently lost) fall mostly into four sets: enclitics, highly topical nouns, words containing the third-person prefix, and words that bear a valence for an oblique complement. While this distributuion is clearly not random, it does not provide an explanation for the retention as long as the unaffected words are considered only as isolated lexical items. When, however, the patterns of the use of these classes of words in sentences are examined, they are all seen to have a greater tendency than others to occur after other words in closely linked phrases. This suggests that the retention of o- and i- can be explained as resulting from the blocking of the regular shift of these vowels to a- at the beginning of words that were closely linked to the preceding word in a phrase. Words with a greater tendency to appear in this sandhi environment generalized o- and i-, while other words tended to generalize a-. This case illustrates how sound change may operate at the sentence level (as Brugmann argued) and how it may thus correlate indirectly with patterns and categories of syntactic and discourse organization.

RésuméEn début de mot en Fox il y a deux traitements différents des voyelles brèves fermées. Dans certains cas le *o- et le *i- d’un stade antérieur ( < protoalgonquien *we- et *e-), qui subsistent tels quels dans plusieurs langues algonquiennes, se maintiennent aussi en Fox, mais le plus souvent ces voyelles on abouti à a en Fox. Les mots qui conservent les timbres d’origine se rangent pour la plupart dans quatre catégories, à savoir: les enclitiques, les noms de grande topicalité inhérente, les mots qui contiennent le préfixe de la troisième personne, et les mots qui portent une valence grammaticale pour un complément oblique. Il est évident que cette répartition ne s’est pas faite par hasard, mais on ne s’explique pas pourquoi ce sont précisément ces mots qui conservent le timbre primitif de la voyelle initiale, du moins s’ils sont considérées comme des mots isolés. Mais quand par contre on examine l’usage des mots de ces quatre catégories dans la phrase, on constate qu’ils ont fortement tendance à être liés étroitement au mot précédent par la syntaxe et la phonétique de la phrase. Ce fait montre que le maintien de o- et de i- pourrait s’expliquer de la manière suivante: ces voyelles deviennent a- sauf dans le cas d’un mot qui est étroitement lié, phonétiquement, au mot précédent. Les mots tendant le plus à se trouver dans ces conditions de sandhi généralisent le o- et le i-, tandis que les autres mots dans la plupart des cas généralisent le a-. Cet exemple montre que le changement phonétique peut se réaliser dans le contexte de la phrase (comme l’avait affirmé Brugmann), et que par conséquent ses effets peuvent indirectement correspondre à des structures et des catégories de l’organisation de la phrase syntaxique et du discours.

ZusammenfassungIm Anlaut zeigen kurze geschlossene Vokale zwei Entsprechungen im Fox, anscheinend ohne bestimmte Ursache für die Spaltung. In einigen Fällen werden das *o- und *i- einer früheren Stufe ( < Proto-Algonkin *we- bzw. *e-), die in vielen Algonkinsprachen unverändert bleiben, auch im Fox behalten, aber häufiger treten die beiden als a- auf. Die Wörter, die die Urqualitäten der zwei Vokale behalten haben, ordnen sich meistens in vier Klassen ein, nämlich, Enklitika, Nomina von hoher innerer Topikalität, Wörter die das Präfix der dritten Person enthalten, und Wörter die eine grammatische Valenz für eine oblique Ergänzung tragen. Obgleich diese Verteilung offenbar nicht zufällig ist, so liefert sie doch keine Aufklärung für die Erhaltung von o- und i-, vorausgesetzt, dass die unveränderten Wörter nur als isolierte lexikalische Einheiten betrachtet werden. Wenn man hingegen die Gebrauchsmuster dieser Wortklassen in Sätzen untersucht, sieht man, dass sie mit höherer Wahrscheinlichkeit als zweiter Teil einer eng verbundenen Phrase zu finden sind. Diese Tatsache deutet an, dass sich die Erhaltung von o- und i- als Resultat der Blockierung des regelrechten Lautwechsels zu a- unter besonderen Sandhi-Umständen erklären lässt, nämlich wenn ein Wort mit dem betreffenden Vokal in einer eng verbundenen Phrase mit dem vorhergehenden Wort stand. Wörter mit der starken Neigung zu solcher Wortfügung haben o- und i- verallgemeinert, während andere dazu tendieren a- zu verallgemeinern. Dieses Beispiel zeigt, dass der Lautwandel als Satzphonetik wirken kann (wie Brugmann behauptet hat), und folglich in Wechselbeziehung mit Mustern und Kategorien der Syntax und des Diskurses stehen mag.

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1075/dia.19.1.03god

Affiliations: Smithsonian Institution

Publication date: January 1, 2002

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