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Hittite vowel epenthesis and the sonority hierarchy

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Abstract:

SummaryThis study examines the distribution of non-etymological vowels in Hittite and shows that non-etymological a is used in contexts where syllabification problems are not expected, suggesting that a is purely orthographic and brought on only by the practices of the cuneiform writing system. Non-etymological i is used in clusters which cannot be syllabified to obey the sonority hierarchy. Therefore, i is linguistically real and epenthetic. The paper argues that the distribution of these vowels is thus predictable and depends solely on the constraints on syllable structure and the sonority hierarchy.

RésuméCette étude examine la distribution des voyelles non étymologiques en Hittite et montre que le /a/ non étymologique est utilisé dans les contextes où aucun problème de syllabation n’est attendu. Ceci suggère que ce /a/ est purement orthographique et qu’il résulte du système d’écriture cunéiforme. La voyelle non étymologique /i/ est utilisée dans les groupes consonantiques qui ne peuvent pas être syllabés à cause de la hiérarchie de sonorité. Ce /i/ est donc réellement phonologique et épenthétique. Cet article supporte l’idée que la distribution de ces deux voyelles est prévisible et dépend seulement des contraintes de structure syllabique et de la hiérarchie de sonorité.

ZusammenfassungDie vorliegende Studie untersucht die Distribution nicht-etymologischer Vokale im Hethitischen und zeigt, daß nicht-etymologisches a in Kontexten vorgefunden wird, in denen keine Silbifizierungsprobleme zu erwarten wären. Dies deutet auf einen rein orthographischen Charakter des a hin, dessen Ursprung in der Keilschrift liegt. Nicht-etymologisches i hingegen wird in Konsonantenfolgen verwendet, die nicht im Einklang mit der Sonoritätshierarchie silbifiziert werden können. i muß daher als linguistisch real sowie als epenthetisch im eigentlichen Sinne eingestuft werden. Es wird gezeigt, daß die Erscheinung dieser Vokale systematisch ist und allein auf der Basis von Silbenregeln und der Sonoritätshierarchie ermittelt werden kann.

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1075/dia.18.2.04kav

Affiliations: Yale University

Publication date: January 1, 2001

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  • International Journal for Historical Linguistics
jbp/dia/2001/00000018/00000002/art00003
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