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Prototype categorization and phonological split

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Abstract:

SummaryThis paper examines the phonological split of Latin /tj/ and /kj/ in Italian within a cognitive, prototype framework, in which sound change is characterized as phonetically and lexically gradual. The analysis reveals that (1) the process by which speakers assign the allophonic variants produced by assimilation of the dental and velar to the following yod to their respective phonemes can be described as prototype categorization, which is argued to be the cognitive dynamic underlying lexical diffusion, (2) grammatically conditioned lexical diffusion, or the formation of cognitive schemata, in a small set of derived verbs is limited to only a few members, and is not necessarily associated with the late stages of change, as predicted by Labov (1981, 1994) and (3) the distinction between ‘innovation’ and ‘propagation’ (Croft (2000), Janda & Joseph (2001a,b)) more accurately characterizes the early and late stages of sound change than Labov’s dichotomy between neogrammarian change and lexically/grammatically conditioned lexical diffusion.

RésuméCet article étudie la scission phonologique, en italien, des sons /tj/ et /kj/ du latin. Cet article s’effectue dans un cadre cognitif et prototypique, selon lequel un changement phonologique se produit de manière graduelle, tant sur le plan phonétique que lexical. L’analyse révèle que (1) le processus par lequel les locuteurs attribuent les variantes allophoniques (produites par l’assimilation des dentales et vélaires au yod suivant) à leurs phonèmes respectifs peut être décrit comme un “prototype de catégorisation”, qui serait la dynamique cognitive à la base de la diffusion lexicale, (2) la diffusion lexicale conditionnée grammaticalement, ou la création de schèmes, dans un petit groupe de verbes dérivés, ne se limite qu’à un petit nombre de membres, et n’est pas nécessairement associée aux étapes ultérieures du changement, comme le soutient Labov, et (3) la distinction entre “innovation” et “propagation” caractérise de manière plus juste les premières étapes ainsi que les étapes ultérieures de changement phonologique que ne le fait la dichotomie entre le changement néo-grammairien et la diffusion lexicale conditionnée au niveau du lexique et de la grammaire.

ZusammenfassungIm vorliegenden Aufsatz wird die phonologische Spaltung von lat. /tj/ und /kj/ im Italienischen im Rahmen einer kognitiven Prototypentheorie untersucht, derzufolge Lautwandel als sowohl phonetisch als auch lexikalisch graduell verstanden wird. Folgendes wird dadurch deutlich: (1) Der Prozeß, durch den Sprecher die allophonischen Varianten, die durch Assimilation der dentalen und velaren Konsonanten zum folgenden /j/ entstehen, den jeweiligen Phonemen zuweisen, kann als Prototypenkategorisierung beschrieben werden. Hier wird argumentiert, dass diese Kategorisierung die kognitive Dynamik sei, die der lexikalischen Diffusion zugrundeliegt. (2) Grammatikalisch bedingte lexikalische Diffusion (oder, besser gesagt, die Entstehung entsprechender kognitiver Schemata) in einer kleinen Gruppe abgeleiteter Verben beschränkt sich auf wenige Formen und ist nicht unbedingt, wie von Labov vorhergesagt, mit späten Stadien des Lautwandels verbunden. (3) Die Unterscheidung zwischen ‘Innovation’ und ‘Propagation’ erfaßt Differenzen zwischen frühen und späten Stadien des Lautwandels genauer als die Labovsche Dichotomie zwischen Lautwandel im Sinne der Junggrammatiker und lexikalisch/grammatikalisch bedingter lexikalischer Diffusion.

Document Type: Research Article

DOI: https://doi.org/10.1075/dia.18.2.02ask

Affiliations: The Ohio State University

Publication date: 2001-01-01

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