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Proto-Indo-European ‘laryngeals’ were vocalic

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SUMMARYWe have argued that the ‘laryngeals’ reconstructed for PIE were vocalic in nature. This is in line with Saussure’s original classification of the ‘laryngeals’ as vowels but runs counter to the prevalent modern view that they were fricatives. According to the ‘vocalic’ hypothesis that we propose, the ‘laryngeals’ formed a subsystem of the PIE vowel inventory, and were characterized by metrical weakness. This analysis draws upon contemporary phonological understanding of the interaction between a segment’s position within syllable structure and its phonetic realization. The hypothesis allows phonetically plausible accounts to be formulated for each of the observed developments in the daughter languages. Moreover, it is more credible from a typological perspective than any of the proposals involving fricatives.

RÉSUMÉNous avons soutenu que les ‘laryngales’ reconstruites pour le proto-indo-européen étaient de forme vocalique. Ceci est en accord avec l’hypothèse de Saussure où les ‘laryngales’ étaient classées voyelles mais va à l’encontre de l’opinion moderne qu’elles étaient fricatives. Selon l’hypothèse ‘vocalique’ que nous proposons les ‘laryngales’ formaient un sous-système de l’inventaire vocalique proto-indo-européen characterisé par la faiblesse metrique. Cette analyse fait appel à la compréhension phonologique contemporaine de l’interaction entre la position d’un segment dans la syllabe et sa réalisation phonétique. Cette hypothèse permet des explications raisonnables pour chaque développement observé dans les langues filles. D’ailleurs, dans une perspective typologique cette hypothèse est plus croyable que les systèmes qui utilisent les fricatives.

ZUSAMMENFASSUNGUnserer Auffassung nach waren Laryngale, die für das Urindogermanische rekonstruiert worden sind, vokalischer Natur. Diese Auffassung stimmt mit Saussures ursprünglicher Klassifikation, nach der Laryngale Vokale sind, überein, widerspricht aber der gegenwärtig vorherrschenden Annahme, nach der es sich um Frikative handelt. Gemäß der hier vorgestellten Hypothese bildeten die Laryngale eine Unterklasse der urindogermanischen Vokale, und zeichneten sich durch metrische Schwäche aus. Dieser Analyse liegt ein gegenwärtig postuliertes phonologisches Verständnis der Wechselwirkung zwischen der Lage eines Segmentes innerhalb der Silbenstruktur und seiner phonetischen Realisierung zugrunde. Auf der Basis dieser Hypothese können phonetisch plausible Entwicklungen in den Tochtersprachen erklärt werden. Desweiteren erscheint der hier vorgestellte Ansatz auch von einem typologischen Ansatz überzeugender als andere, die für Frikative argumentieren.
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Document Type: Research Article

Affiliations: University of Oxford

Publication date: 2000-01-01

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