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Gerund and gerundive in Latin

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Abstract:

SUMMARYThe Latin gerundive has three distinctive properties: (i) agreement with thematic object; (ii) ungrammaticality of lexical thematic subject; and (iii) inability to take both a specifier (determiner) and a complement while infinitives can have both. A case-theoretic account within the Minimalist framework of Chomsky (1995) explains all three of these properties at once.

The oldest documents in Italic and Latin support the hypothesis that the gerundive is older than the gerund + acc object. The most frequent exception to obligatory agreement into the Classical Period involves a gerundial with multiple objects, where the gender/number mismatch blocked standard agreement. Furthermore, agreement (motivated by gender conflict) with the nearest masculine or neuter D/NP was perceptually equivalent to a gerund + acc object. These two cues, in conjunction with the increase in impersonals in -um and possible word order changes, were deterministic triggers for the Latin change that introduced gerund + acc object.

As a parameter setting in Italic, as in West Greenlandic, non-structural case assigned to a clause blocked checking of structural case within. In Italic, this forced the thematic object to raise for case, prompting the erroneous notion that the gerundive is passive, but there is never a change in valence. The (Proto-)Latin change was for PRO to accommodate non-structural case (from a non-overt assigner) to license structural object case checking, whence the gerund with acc object.

RÉSUMÉLe gérondif latin se distingue par trois caractéristiques: (i) son accord avec son objet thématique (ii) le statut non-grammatical de son sujet thématique (iii) l’incapacité de permettre un déterminant ainsi qu’un complément, alor les constructions infinitives peuvent accepter les deux. Un explication tiré de la “cas-théorie” selon le programme minimalist de Chomsky regroupe d’un coup ces trois caractéristiques. Les documents les plus anciens de l’italique et du latin soutiennent l’hypotèse que le gérondif prédate la construction gérond + complément accusatif. Dans l’exception la plus fréquente à concord obligatoire, un gérondial a plusieurs objets et il n’y a pas de concord ordinaire parce que le gendre et le nombre ne s’accordent pas. En ce cas, on trouve le concord avec le NP le plus proche. Une telle situation, avec un accroissement des constructions impersonelles, permet et détermine le changement en latin de la construction avec le gérondif à la construction gérond + complément accusatif.

ZUSAMMENFASSUNGDas lateinische Gerundiv hat drei charakteristische Eigenschaften: (1) Kongruenz mit dem logischen Objekt; (2) Ungrammatikalität eines lexikalischen Agens-Arguments; und (3) Beschränkung auf entweder einen Specifier oder ein Komplement, im Gegensatz zu den Infinitiven, bei denen die Beiden auftreten können. Eine kasustheoretische Analyse im Rahmen von Chomskys (1995) Minimalistischen Programm erklärt alle drei Eigenschaften. Die ältesten literarischen Quellen zum Italischen und Lateinischen unterstützen die Hypothese, dass das Gerundiv älter ist als das Gerundium mit Akkusativobjekt. Die häufigste Ausnahme von der obligatorischen Kongruenz bis in die klassische Zeit ist die Gerundialkonstruktion mit mehreren Objekten, bei der ein Genus/Numerus-Konflikt die übliche Kongruenz verhinderte. Zudem war die Kongruenz (von widersprüchlichem Genus motiviert) mit der nächstliegenden maskulinen oder neutralen D/NP nicht von einem Gerundium mit Akkusativobjekt zu unterscheiden. Diese beiden Hinweise, zusammen mit der gestiegenen Zahl von unpersönlichen Konstruktionen auf -um und möglichen Änderungen der Wortstellung, waren die entscheidenden Anlässe für die Änderung, die das Gerundium mit Akkusativobjekt hervorbrachte.

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1075/dia.17.2.03mil

Affiliations: University of Florida

Publication date: January 1, 2000

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  • International Journal for Historical Linguistics
jbp/dia/2000/00000017/00000002/art00002
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