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Diachrony and Synchrony of the Latin Ablative: Concerning Certain Semantic Roles

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Abstract:

SUMMARY
The present work is concerned with certain aspects of the syncretistic history and synchronic function of the Latin ablative. After a review of the main results achieved and the questions still open in the comparative reconstruction of the Indo-European ablative, locative and instrumental cases, whose merger brought about the Latin ablative, the nature of the syncretism itself is investigated, by drawing some hints from the forms to shed light on the functions. In this treatment the thesis of Meiser (1992) concerning their syncretism through congruence of extensions gives rise, in fact, to interesting corollaries. The third and main part of the paper constitutes a reconstruction hypothesis of the Latin strategies to express the original instrumental meaning area through the alternate use of inherited bare cases and extensive prepositional phrases. The animacy hierarchy with its correlation of attributes seems a proper criterion through which Latin organizes the fluid and somehow redundant situation of a prepositional-case system by building a morphosyntactic schema.
RÉSUMÉ
Le present travail traite de quelques aspects de la genese syncretiste et du fonctionnement synchronique de l'ablatif latin. Apres un aperçu des principaux acquis et des questions toujours ouvertes en matiere de la reconstruction de l'ablatif, du locatif et de l'instrumental indo-europeens — dont la fusion aboutit a l'ablatif latin — , il est procede a l'examen d'un tel syncretisme, en relevant un certain nombre d'indices formels susceptibles de jeter la lumiere sur les fonctions. Dans ce developpement la these de Meiser (1992) sur le syncretisme a travers la correspondance d'extensions, donne lieu, en fait, a d'interessants corollaires. La troisieme — et principale — partie de 1'article consiste en une hypothese de reconstruction des strategies latines visant l'expression du domaine semantique de 1'instrumental, a travers l'alternance entre cas et groupes prepositionnels: la hierarchie de l'anime, avec sa correlation d'attributs, semble un critere adequat pour comprendre le façon dont le latin a organise la situation fluctuante et quelque peu redon-dante d'un systeme casuel/prepositionnel, en construisant un schema morpho-syntaxique.
ZUSAMMENFASSUNG
Die vorliegende Arbeit behandelt einige Aspekte der synkretistischen Genese sowie des synchronischen Funktionierens des lateinischen Ablativs. Zunachst werden in einem Uberblick die wichtigsten bereits erzielten Ergebnisse vorgestellt und dazu auch die immer noch ungelosten Fragen in der Rekonstruktion des indo-europaischen Ablativs, sowie des Lokativ- und Instrumentalkasus, deren Zusammenfall den lateinischen Ablativ hervor-gebracht hat. Anschliessend wird die Natur eines solchen Synkretismus erforscht, indem einige formale Hinweise im Hinblick auf eine Erklarung der Funktionen untersucht werden. In diesem Zusammenhang führt Meisers (1992) These iiber Synkretismus als ein Ergebnis der Kongruenz von Extensionen zu interessanten Schlußfolgerungen. Der dritte und wichtigste Teil des Beitrags betrifft den Versuch einer Rekonstruktion der lateinischen Strategien zur Gestaltung des ursprunglichen instrumentalen Bedeutungs-bereichs durch den wechselnden Gebrauch von bloBem Kasus und Prapositio-nalphrasen. Es stellt sich heraus, daB die Belebtheitshierarchie mit ihrer Korrelation der Attribute ein geeignetes Kriterium darstellt, mit dem das Lateinische die fließende und scheinbar redundante Situation eines praposi-tionalen Kasussystems durch die Entwicklung eines morphosyntaktischen Schemas behoben hat.

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1075/dia.16.1.04gas

Publication date: January 1, 1999

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  • International Journal for Historical Linguistics
jbp/dia/1999/00000016/00000001/art00003
dcterms_title,dcterms_description,pub_keyword
6
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