On the Effects of Frequency-Induced Phonological Change

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SUMMARY
It has long been recognized that there are two basic types of sound change: phonetic change, which is intrinsically regular, and analogical change, which is basically irregular. In addition, it has been argued by Witold Manczak that in any language, about one third of the words manifest an irregular sound change due to frequency. Such changes have in common the fact that in language after language they apply to the same lexical categories, amputating segments from forms whose length and frequency are in discordance. Although Manczak has studied this phenomenon extensively from a diachronic perspective, no one has yet looked specifically at the synchronic consequences of this type of change. What such a study reveals, inter alia, is how it is possible for an irregular sound change due to frequency to yield a regular synchronic morphophonemic rule, and also how such a morphophonemic process can emerge without first going through a strictly phonological stage.
RÉSUMÉ
On reconnaît depuis longtemps qu'il y a deux types de changements phonologiques: le changement phonétique, qui est intrinsèquement régulier, et le changement analogique, qui est fondamentalement irrégulier. Or voilà plusieurs années que Witold Mariczak tente de démontrer que dans toute langue, environ le tiers des mots manifeste un changement irrégulier dû à la fréquence. De tels changements ont en commun le fait que dans langue après langue, ils s'appliquent aux mêmes catégories lexicales en amputant des segments aux formes dont la longueur et la fréquence sont en déséquilibre. Bien que Mariczak ait étudié ce phénomène à fond dans une optique historique, personne n'a encore examiné de façon spécifique les conséquences synchroniques de ce type de changement. Une telle étude démontre, entre autre, qu'il est possible pour un changement phonologique irrégulier dû à la fréquence d'aboutir à une règle morphophonémique synchronique régulière, et aussi comment un tel processus morphophonémique peut surgir sans avoir passé au préalable par une étape strictement phonologique.
ZUSAMMENFASSUNG
Das Vorhandensein von zwei Grundtypen der Lautveränderung ist seit langem anerkannt: phonetischer Wandel, der gewöhnlich regulär ist, und aria-logischer Wandel, der als irregular gilt. Hierzu kame noch die Tatsache, laut Witold Manczak, daB in jeder Sprache etwa ein Drittel der Wörter häufig-keitsbedingten unregelmaßigen Lautwandel unterliege. Solche Veränderun-gen haben die Eigenschaft gemein, daB in einer Sprache nach der anderen stets die gleichen lexikalischen Kategorien betroffen sind, in dem sie Segmente abtrennen, deren Lange und Gebrauchshäufigkeit im Widerspruch stehen. Abschon Manczak dieses Phanomen intensiv aus der diachronischen Perspektive studiert hat, hat bis heute niemand sein Augenmerk auf die synchronen Konsequenzen dieses Veranderungstyps gerichtet. Was namlich eine solche Untersuchung zutage fördert, ist u.a. wie es möglich ist für einen irregulären Lautwandel, der durch Verwendungshäufigkeit hervorgerufen wurde, eine reguläre synchronische morphophonemische Regel hervorzu-bringen, und auch wie solch ein morphophonemischer Prozeß entstehen kann, ohne zunachst ein strikt phonologisches Stadium durchlaufen zu haben.

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1075/dia.14.1.05pic

Publication date: January 1, 1997

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  • International Journal for Historical Linguistics
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