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Prosodic Templates in Sound Change

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Abstract:

SUMMARY
Prosodic Morphology and Phonology have extended the prosodic hierarchy to solve recalcitrant problems in a number of areas and, more recently, work on phonological acquisition has determined that a prosodic template is a basic organizing unit for the acquisition of features and generalizations across the lexicon. While synchronic phonological theory in general has long exploited such higher prosodic entities, little has been done along these lines in historical phonology. This paper extends that template to another kind of change across states in time, namely to the analysis of a set of superficially quite diverse sound changes in Mixtec Highlands or Alta Mixtec dialects have a broad tendency to reduce historically more complex roots to a CV(C)V, disyllabic foot, with an onset of minimal sonority and fullest possible phonetic implementation, plus many shared specifications for both vowels. The template allows a coherent and unified account of these various changes. Incorporating a prosodic template into the analysis of sound change suggests new approaches to other longstanding problems in historical phonology as well as substantially broadens and strengthens prosodically-oriented theories of sound change. Ultimately, this diachronic study provides striking and independent support for the general role of a prosodic template in phonology, as well as further underpinning the acquisitional work for which the template was first posited.
RÉSUMÉ
La morphologie et la phonologie prosodiques ont etendu la hierarchie pro-sodique dans le but de resoudre des problemes durables dans plusieurs do-maines. Plus recemment, le fait de travailler sur 1'acquisition phonologique a determine qu'un gabarit prosodique est une unite fondamentale d'organisation pour l' acquisition des traits et des generalisations a travers le lexique. Tandis que la theorie phonologique synchronique a en general exploite depuis long-temps les entites prosodiques au dela de la syllabe, ces lignes de recherche ont ete assez peu exploitees en phonologie historique. Cet article etend ce gabarit a un autre type de changement a travers des etats de temps, c'est-a-dire a l'ana-lyse d'un groupe de changements phonetiques a premiere vue differents en Mixtec. Les dialectes du Mixtec des Hautes-Terres ou de 1'Alta ont une disposition prononcee a reduire des racines historiquement plus complexes a une structure CV(C)V, i.e., un pied disyllabique, avec un commencement de so-norite minimale et 1'implementation phonetique la plus complete possible, plus la specification partagee par deux voyelles. Le gabarit permet d'expliquer de fagon coherente et unifiee ces changements varies. Ce genre d'incorporation d'un gabarit prosodique a l'analyse d'un changement sonore ouvre la porte a des approches nouvelles a d'autres problemes de longue date en phonologie historique, elargit substantiellement et renforce les theories prosodiques orien-tees vers le changement phonetique. Enfin, cette etude diachronique fournit un soutien remarquable et independant au role general d'un gabarit prosodique en phonologie, ainsi que l'etaiement plus pousse du travail sur l'acquisition du langage qui a mene a la theorie du gabarit.
ZUSAMMENFASSUNG
Die prosodische Morphologie und Phonologie haben die prosodische Hie-rarchie erweitert und eine Reihe von Losungen seit langem bestehender Pro-bleme herbeigeführt. AuBerdem ist jüngster Zeit auf dem Gebiet des Erstspra-chenerwerbs der Nachweis erbracht worden, daB eine 'prosodische Schablone' ('prosodic template') als eine dem Erwerb phonologischer Merkmale wie auch lexikalischer Verallgemeinerungen zugrunde liegende organisierende Einheit dient. Wahrend synchron-orientierte Forscher schon seit langerer Zeit mit sol-chen hoheren prosodischen Einheiten Fortschritte erzielt haben, hat man in der diachronen Phonologie bisher nur wenig mit diesen Einsichten unternommen. Der vorliegende Aufsatz baut diese Schablone aus, um diachrone Entwicklun-gen zu erfassen, hier am Beispiel einer diversen Gruppe von Lautentwicklun-gen im Mixtekischen. Die sogenannten 'Highlands' bzw. 'Alta' Dialekte zeigen namlich starke Tendenzen zur Reduktion von historisch komplexeren Wurzeln zu einem einfachen metrischen FuB vom Typ CV(C)V, wo der anlautende Konsonant minimale Sonoritat und eine stark ausgepragte phonetische Reali-sierung besitzt, mit weiteren Tendenzen zur Harmonie zwischen den beiden Vokalen. Der Begriff der 'prosodischen Schablone' ermoglicht auf diese Weise eine einheitliche, zusammenhangende Analyse dieser vielfaltigen Veranderun-gen, bahnt neuen Losungen alter historischer Probleme den Weg und unter-mauert prosodisch-orientierte Theorien des Lautwandels. Dariiber hinaus bietet diese historische Studie auch unabhangige und auffallende Unterstützung der generellen Rolle einer prosodischen Schablone in der Phonologie und im Spracherwerb.

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1075/dia.14.1.03mac

Publication date: January 1, 1997

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  • International Journal for Historical Linguistics
jbp/dia/1997/00000014/00000001/art00002
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