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The Morpheme in Phonological Change: Velar Palatalization in Bantu

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Abstract:

SUMMARY
This paper addresses a potential problem for the Neogrammarian hypothesis of strict phonetic conditioning of primary sound change and the specific claim by Kiparsky (1973:75) that 'no sound change can depend on morpheme boundaries'. In many Bantu languages *k and *g are palatalized before front vowels only if the velar consonant is morpheme-initial. In order to explain this unusual morphological restriction, an extensive study was undertaken of velar palatalization throughout the Bantu zone of approximately 500 languages. Bantu languages that palatalize velars were found to fall into one of five types, which are systematically related to each other by the nature of environments in which velar palatalization takes place. The morpheme-initial restriction on velar palatalization is shown to result from analogical extensions of the original sound change based on its distribution within Bantu morphology. While the initial sound change is shown to be regular in the Neogrammarian sense, the morphological determinism that we document in this paper shows that speakers may exploit morpheme-based distributions in shaping the direction of phonological change.
RÉSUMÉ
Dans cet article les auteurs traitent d'un problème potentiel pour l'hypothèse néogrammairienne selon laquelle tout changement des sons doit être conditionné de façon strictement phonétique et également pour la proposition explicite de Kiparsky (1973:75) selon laquelle 'aucun changement phonétique ne pouvait dépasser une frontière morphologique'. Dans beaucoup de langues bantoues, *k and *g sont palatalisés devant les voyelles antérieures seulement si la consonne vélaire se trouve ä l'initial d'un morphème. Pour expliquer cette restriction morphologique inattendue, une étude détaillée a été entreprise de la palatalisation des vélaires ä travers l'ensemble de la zone bantoue (environ 500 langues). Les langues bantoues qui palatalisent les vélaires se répartissent en cinq types différents qui sont systématiquement reliés par la nature des contextes dans lesquels la palatalisation a lieu. Cette étude montre que la restriction du processus ä l'initial d'un morphème résulte d'extensions analogiques du changement phonétique original basées sur sa distribution dans la morphologie bantoue. Bien que le changement phonétique original soit 'régulier' dans le sens néogrammarien, le déterminisme morphologique que documentent les auteurs dans cet article montrent que les locuteurs d'une langue peuvent exploiter les distributions des sons dans les morphèmes pour façonner la direction ultérieure des changements phonologiques.
ZUSAMMENFASSUNG
Dieser Aufsatz betrifft gleichzeitig die junggrammatische Hypothese von der strikten phonetischen Bedingtheit ursprùnglichen Lautwandels und die besondere Behauptung Kiparskys, daB 'kein Lautwandel von einer Morphem-grenze abhängig sein könne' (1973:75). In vielen Bantu-Sprachen werden *k and *g vor Frontvokalen palatalisiert, jedoch nur dann, wenn der velare Kon-sonant am Anfang des Morphems steht. Um dièse ungewöhliche morpholo-gische Einschränkung zu erklären, wurde eine detaillierte Studie der velaren Palatalisierung durch ein Bantu-Gebiet von etwa 500 Sprachen unternom-men. Bantu-Sprachen, die Palatalisierung aufweisen, erwiesen sich als einem von fünf Typen zugehörig, und zwar jeweils untereinander systematisch in der Weise verwandt, wie die Umgebung beschaffen ist, in welcher velare Palatalisierung stattfindet. So zeigte es sich, daB die morphem-initiale Einschränkung solcher Palatalisierungen als das Ergebnis einer analogischen Erweiterung eines ursprünglichen Lautwandels zu sehen ist, die ihre Grund-lage in der Distribution innerhalb der Bantu-Morphologie hat. Wenngleich es zutrifft, daB der erste Lautwandel im junggrammatischen Sinne gleichmaßig sich vollzog, so zeigt es sich, daB die hier nachgewiesene morphologische Bestimmtheit deutlich macht, daB die Sprecher diese auf dem Morphem ba-sierenden Distributionen in Richtung eines phonologischen Wandels aus-nutzen können.

Document Type: Research Article

DOI: https://doi.org/10.1075/dia.13.2.04hym

Publication date: 1996-01-01

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