Greek Syllable Structure: Evidence from Cyprian

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SUMMARY
This paper investigates the syllable structure of Cyprian, an ancient Greek dialect written with a syllabary. Based on the corroboration of orthographic and metrical evidence, Cyprian is found to have a syllable structure which maximizes onsets to allow clusters of equal or rising sonority (see also Deecke 1884, Meister 1894, Thumb & Scherer 1922, Lejeune 1972, and Masson 1983). This analysis is different from the traditional view of Greek syllable structure which considers all intervocalic consonant clusters to be hetero-syllabic (Hermann 1923, Meillet 1934). The support for the traditional view of Greek syllable structure is critiqued and found to be unreliable. Competing views on Cyprian syllabary which were largely motivated by a desire to defend the traditional view of Greek syllable structure are also critiqued (Morpurgo Davies 1987, Viredaz 1983, Miller 1994, and Woodard 1994). These alternative explanations of the Cyprian syllabary are found to be needlessly complicated and to employ ad hoc devices. Finally, the traditional reconstruction of Proto-Greek is evaluated against Steriade's (1982) proposal, which allows complex onsets of equal or rising sonority. Steriade's proposal is found to be the more sensible.
RÉSUMÉ
Cet article examine la structure syllabique du cypriote, dialecte grec ancien écrit en caractère syllabique. Grâce à des preuves orthographiques et métriques, on conclut que le cypriote avoit une structure syllabique maximisant le point d'attaque ('onset') permettant la présence de groupes de consonnnes croissant ou stables en sonorité (voir Deecke 1884, Meister 1894, Thumb & Scherer 1922, Lejeune 1972 et Masson 1983). Cette analyse diffère du point de vue traditionel, en ce qui a trait à la structure syllabique de grec, selon lequel tout groupe de consonnes était hétérosyllabique en position intervocalique (Hermann 1932, Meillet 1943). Dans le présent acticle on critique ce point de vue, et on triouve peu fiabe son analyse de la structure syllabique du grec. On y critique aussi les avis contraires exprimés quant au syllabaire cypriote dont la plupart semblent motivés par le désir de maintenir intactles analyses traditio-nelles de la structure syllabique du grec (Morpurgo Davies 1987, Viredaz 1983, Miller 1994 et Woodard 1994). Les explications alternatives sont jugées être d'une complexité inutile, et de faire appel à des explications ad hoc. Enfin, on compare la reconstruction traditionelle du proto-grec à la proposition de Steriade (1982) que permet des groupes de consonnes complexes, de sonorité égale ou croissante dans le point d'attaque. On conclut que la proposition de Steriade est la plus raisonnable.
ZUSAMMENFASSUNG
In vorliegendem Beitrag wird die Silbenstruktur des Zypriotischen unter-sucht. Zypriotisch ist ein altert ümlicher Dialekt des Griechischen, der in Form des Syllabars geschrieben wird. Aufgrund von orthographischen sowie metrischen Übereinstimmungen wird geschlossen, daß die Silbenstruktur des Zypriotischen Silbenanlaute maximiert, die aus Konsonantenhäufungen mit gleich-wertiger oder steigender Klangfülle bestehen (s. Deecke 1884, Meister 1894, Thumb & Scherer 1922, Lejeune 1972, Masson 1983). Diese Analyse unter-scheidet sich von den herkömmlichen Sichtweisen der griechischen Silbenstruktur, die zwischenvokalische Konsonantenhäufungen als heterosilbisch ansehen (Herman 1932, Meillet 1943). Die Basis dieser herkömmlichen Sichtweisen der griechischen Silbenstruktur wird hier kritisch untersucht und als unzuverlässig befunden. Konkurrierende Sichtweisen des zypriotischen Syllabars, welche vom Wunsch geleitet sind, herkömmliche Sehensweise der griechischen Silbenstruktur zu verteidigen (Morpurgo Davies 1987, Viredaz 1983, Miller 1994 und Woodard 1994), werden ebenfalls kritisch untersucht. Diese konkurrierenden Erklarungen des zypriotischen Syllabars werden als unnö-tigerweise kompliziert gefunden. Weiterhin wird festgestellt, daB dabei auch ad hoc-Analysenmittel benutzt werden. SchlieBlich wird die herkömmliche Re-konstruktion des Proto-Griechischen mit dem Vorschlag von Steriade (1982) verglichen. Ihr Vorschlag läßt die Möglichkeit komplexer Silbenanlaute mit gleichwertiger oder steigender Klangfülle zu. Die hier vorgelegte Analyse hat gezeigt, daB der Vorschlag Steriades besser motiviert ist als die übrigen Theo-rien.

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1075/dia.13.1.04gui

Publication date: January 1, 1996

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