The Development of Gerunds as Objects of Subject-Control Verbs in English (1400-1760)

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SUMMARY
The article offers an analysis of the development of the gerund, as an alternative to the infinitive, with verbs of subject control, such as attempt, bear, decline, forbear, etc. In the course of the early Modern English period, and particularly during the first half of the 18th century, there is a steady increase in the use of the gerund with most of the verbs in question, and it is suggested that the ultimate reason behind this trend might be related to a parallel rise in the use of -ing forms in other areas of the grammar of English, and, more specifically, to the generalization of the progressive. The process of implementation of the move from infinitival to gerundive complementation is also examined: important factors promoting the diffusion of the gerund are the type of verb, the closeness of the text to an oral mode of expression and the syntactic and semantic environment.
RÉSUMÉ
Cet article analyse le developpement du gerondif en anglais, en concurrence avec l'infinitif, apres des verbes tels que attempt, bear, decline, for-bear, intend ou like. Au cours de la periode examinee (1400-1760), et en particulier pendant la premiere moitie du XVIIIe siecle, on assiste a une augmentation progressive dans l'emploi du gerondif avec ce type de verbe exprimant une sorte de controle. L'auteur propose qu'un tel accroissement aurait pu, en derniere analyse, se produire avec la generalisation des formes verbales en -ing dans d'autres domaines de la grammaire de l'anglais. Les facteurs qui favorisent la progression du gerondif sont surtout: le type de verbe, le style du texte et l'environnement syntaxique et/ou semantique.
ZUSAMMENFASSUNG
Der Aufsatz untersucht die Entwicklung des Gerundiums im Englischen als Ersatzform zum Infinitiv nach Verben wie attempt, bear, decline, forbear, intend oder like. Im Laufe der untersuchten Zeitspanne (1400-1760), beson-ders wahrend der ersten Halfte des 18. Jahrhunderts, findet eine standige Zu-nahme des Gerundium-Gebrauchs bei besagten Verbklassen statt, und es liegt nahe, daß diese Zunahme letzten Endes mit der allgemeinen Verbreitung an-derer Verbformen auf -ing in anderen Bereichen der Grammatik des Englischen in Verbindung steht. Die Faktoren, die das Vordringen des Gerundiums begünstigen, sind hauptsachlich die Verbart, der Textstil (formal versus um-gangssprachlich) und das syntaktische und semantische Umfeld.

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1075/dia.13.1.03fan

Publication date: January 1, 1996

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