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The Quechumaran Hypothesis and Lessons for Distant Genetic Comparison

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Abstract:

SUMMARY

The controversial Quechumaran proposal, of a distant genetic relationship between the Quechuan and Aymaran families, is an excellent case for checking techniques for dealing with hypothesized remote linguistic kinship and for testing the ability of methods to distinguish diffused from inherited material. This paper examines the arguments against the genetic hypothesis and emphasizes the lessons learned for attempts to establish distant genetic relationships in general. It reassesses the evidence for Quechumaran, considers additional data, and concludes that the arguments against it are not well-founded and that the evidence shows the proposal very suggestive, although not conclusive.

RÉSUMÉ

La proposition, évidemment controverse, d'un rapport génétique lointaine entre le Quéchuan et l'Aymaran peut servir d'un excellent cas de vérification des techniques employées pour les hypothèses d'apparenté linguistique éloignée et pour le contrôle de la capacité des méthodes à distinguer entre des données diffusées et les données héritées. Le présent article examine les arguments contre l'hypothèse génétique de ces deux familles de langues et met en relief les leçons apprises pour les essais d'établir des rapports génétiques lointains en général. Il fait une reévaluation de l'évidence pour une famille Quechu-maran, met en évidence des donnés supplémentaires, et arrive à la conclusion que les arguments contre une telle affiliation ne sont pas bien fondés, et que l'évidence apportée rend une telle proposition très suggestive, bien que non concluante.

ZUSAMMENFASSUNG

Der, zugegebenermaBen, kontroverse Vorschlag einer entfernten Ver-wandtschaft zwischen Ketschuan und Aymaran stellt einen vorzüglichen Fall dar, Hypothesen dieser Art grundsätzlich und die Fähigkeit der Methoden, zwischen entlehnten und ererbten Sprachgut zu unterscheiden, einem Test zu unterwerfen. Der vorliegende Beitrag untersucht zunächst die Argumente ge-gen die 'Ketschumaran-Hypothese' und betont die Lehren, die aus einem sol-chen Versuch, entfernte Verwandtschaften nachzuweisen, im allgemeinen ge-zogen werden können. Er unterzieht die Daten, die fur eine solche Verwandt-schaft ins Feld gezogen worden sind, einer nochmaligen Prüfung, bringt wei-tere Daten herbei und zieht den SchluB, daB die Argumente gegen die Hypothese nicht hinreichend begründet sind und daB hingegen die vorhandene Evi-denz eine solche entfernte Verwandtschaft durchaus nahelegt, wenngleich sie nicht hinreichend beweisen kann.

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1075/dia.12.2.02cam

Publication date: January 1, 1995

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