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Umlaut and Plurality in Old High German: Some Problems with a Natural Morphology Account

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Abstract:

SUMMARY
This article examines the interplay between umlaut and plurality in Old High German as well as the modern language, a diachronic problem central to the theoretical literature on 'Natural Morphology' (NM). The NM analysis of these relations is revised on a variety of theoretical and emplrical counts. This examination results first in a reformulation of iconicity and markedness in the NM morphological typology, namely that umlaut+affix plurals are better understood as hypericonic but at the same time highly marked with regard to other parameters. Further, the rise of such forms in Old High German must be fundamentally philologically reanalyzed. For the masculine /-stems, the evidence points to a phonological origin of the connection of umlaut to plurality, rather than the morphologically-driven account usual in the previous NM literature.
RÉSUMÉ
Cet article examine l'effet réciproque entre la pluralité et les mutations vocaliques ('umlaut') en Vieux Haut Allemand ainsi que la langue moderne. Le problème diachronique est au centre du débat théorique de la 'morphologie naturelle' (MN). L'analyse du point de vue de MN de cette relation est revisée en considération de plusieurs aspects théoriques et emplriques. Cette investigation propose une formulation nouvelle de l'iconicité et de la théorie de la 'markedness' dans la typologie morphologique de MN; à savoir les pluriels de combinaison 'mutation vocalique-affixe' sont 'hyper-iconiques' alors que fort marqués relativement à d'autres paramètres. En outre, il faut réanalyser l'augmentation de ces formes en Vieux Haut Allemand dans une perspective philologique. Quant aux noms masculins à radicaux i, l'evidénce suggère une origine phonologique de la correspondance entre la mutation vocalique et la pluralité, plutöt que morphologique comme dans les analyses auparavant.
ZUSAMMENFASSUNG
Der vorliegende Beitrag untersucht die Wechselbeziehungen zwischen Umlaut und Pluralität im Althochdeutschen sowie im modernen Deutschen, ein Problem der historischen Sprachforschung, das im Mittelpunkt der theoreti-schen Diskussion zur 'Natürlichen Morphologie' (NM) steht. Die NM-Analyse dieser Wechselbeziehungen wird anhand von mehreren theoretisehen und em-plrischen Überlegungen revidiert. Dabei fiihrt die Untersuchung zunächst zu einer Neubearbeitung von Ikonizitat und Markiertheit in der NM morpho-logischen Typologie, namlich dadurch, daB Umlaut+Affix Pluralformen eher als 'hyperikonisch', aber gleichzeitig hinsichtlich anderer Parameter als stark markiert zu verstehen sind. Weiter muß die Entstehung solcher Formen im Althochdeutschen philologisch neu bewertet werden. Im Falle der maskulinen i-Stamme deuten die Daten darauf hin, daB der Ursprung der Verknupfung des Umlauts mit der Pluralmarkierung phonologische Griinde hat und nicht mor-phologisch motiviert ist, wie man gewöhnlich in der NM-Literatur ange-nommen hat.

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1075/dia.11.2.05sal

Publication date: January 1, 1994

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  • International Journal for Historical Linguistics
jbp/dia/1994/00000011/00000002/art00004
dcterms_title,dcterms_description,pub_keyword
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