Clusters or Affricates in Kartvelian and Nostratic?

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SUMMARY
Among the weakest points of Illic-Svityd's reconstruction of Nostratic is the complex system of affricates, which in Indo-European are supposed to yield *st, *sk, *skw, and *sky clusters. In what is one of the few substantive critiques of the Nostratic hypothesis, Doerfer (1973) took the proposed direction of change from affricates to clusters as a reductio ab absurdum. However, many Kartvelian specialists assume a parallel shift from affricates to clusters in most languages of this family. If we accept this, then Illic-Svitye's proposals for Nostratic and Indo-European find a precedent. On the other hand, it seems more likely that Proto-Kartvelian had clusters, which simplified to affricates in one language. And by the same token, it is possible that Nostratic had clusters instead of the affricates reconstructed by Illic-Svityc. These clusters are in certain cases preserved not only in Indo-European but also in most Kartvelian languages, whereas all other Nostratic languages have affricates.
RÉSUMÉ
La reconstruction du 'nostratique' d'lllic-Svityc compte parmi ses plus grandes faiblesses un systeme complexe de consonnes affriquees qui, grandes faiblesses un systeme complexe de consonnes affriquees qui, selon lui, seraient devenues les groupes consonnantiques *st, *sk, *skw et *sky en indo-europeen. Doerfer (1973), dans une des rares critiques concretes de l'hypo-these nostratique, qualifia de reductio ab absurdum une telle directionalite de changement, c'est-à-dire, la transformation d'affriqees en groupes consonnantiques. Cependant, de nombreux specialistes ont propose un changement phonologique tout a fait semblable pour la plupart des langues kartveliennes. En acceptant leur supposition, on retrouve donc un cas precédent pour la théorie phonologique d'lllie-Svitye concernant le nostratique et l'indo-euro-péen. D'un autre coté, il parait plus probable que la langue proto-karvelienne avait dék des groupes consonnantiques et que ceux-ci se soient transformé en affriquées dans Tune des ses langues derivatives. Pareillement, il est possible que la langue nostratique avait aussi des groupes consonnantiques au lieu des affriqu6es reconstruites par Illié-Svityc. Dans certains cas, ces groupes consonnantiques ont ete preserves, non seulement en indo-europeen mais aussi dans la majorité des langues kartveliennes, tandis que toutes les autres langues nostratiques ont des affriquees.
ZUSAMMENFASSUNG
Einer der schwachsten Punkten in Illic-Svityds Rekonstruktion des Nostra-tischen betrifft das komplexe System der Affrikaten, die im Indoeuropeaischen *st, *sk, *skw und *sky-Verbindungen ergeben sollen. Doerfer (1973), eine der wenigen substantiellen Kritiken der nostratischen Hypothese, sah in der dort angenommenen Richtung des Wandels von Affrikaten zu solchen Konso-nantenverbindungen eine reductio ab absurdwn. Indes gehen viele Spezialisten des Kartwelischen davon aus, daB in fast alien Sprachen dieser Familie ein solcher Wandel von Affrikaten zu diesen Verbindungen stattgefunden habe. Wenn wir also Illic-Svitycs Vorschlage für das Nostratische und das Indo-europeaische annehmen, dann hatten wir hier einen Praszendenzfall. Dagegen scheint es eher wahrscheinlich, daB das Proto-Kartwelische Konsonantenver-bindungen hatte, die in einer Sprache zu Affrikaten vereinfacht wurden. Eben-so ware es denkbar, daB das Nostratische solche Konsonantenverbindungen anstelle der von Illic-Svitye rekonstruierten Affrikaten hatte. Diese Verbindungen sind in der Tat in verschiedenen Fallen nicht nur im Indoeuropeaischen sondern auch in den meisten kartwelischen Sprachen erhalten, wahrend alle ubrigen nostratischen Sprachen Affrikaten haben.

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1075/dia.11.2.02man

Publication date: January 1, 1994

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