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Syllable Weight, Prosody, and Meter in Old English

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SUMMARY
Nearly all recent studies of Old English prosody have argued that main stress is fixed by phonological rules which make reference to syllable weight. We claim that such arguments are wrong, partly because they depend on still dubious assumptions about the scansion of Old English verse, and partly because the hypotheses they construct violate an essential axiom of prosodie theory, that a single syllable is the domain of stress. Stress assignment rules based on morphological properties are both simpler and less exceptionable in Old English. We argue that a major change between Old and Middle English is the reanalysis of stress assignment as a phonologically rather than morphologically based rule, and we suggest some possible triggering conditions for that diachronic reanalysis.
RÉSUMÉ
Presque toutes les études récentes sur la prosodie du vieil anglais ont prétendu que l'accent primaire est déterminé par des règles phonologiques qui font référence au poids de la syllabe. Nous rejetons de tels arguments parce que, d'une paît, ils dépendent de suppositions douteuses sur la scansion des vers du vieil anglais et parce que, d'une autre part, les hypothèses qu'ils construisent violent un axiome essentiel de la théorie prosodique, c'est-à-dire l'idée que le domaine de l'accentuation est délimité par la syllabe. En vieil anglais, des règles d'accentuation basées sur des propriétés morphologiques s'avèrent à la fois plus simples et moins sujettes aux exceptions. Nous prétendons qu'un changement majeur entre le vieil anglais et le moyen anglais est justement la réanalyse de l'accentuation comme règle motivée par des facteurs phonologiques plutôt que morphologiques et nous suggérons quelques conditions de déclenchement possibles pour cette réanalyse diachronique.
ZUSAMMENFASSUNG
Die meisten neueren Arbeiten zur altenglischen Prosodie gehen von der An-nahme aus, daB der Hauptakzent eines Wortes durch phonologische Regeln determiniert sei, die auf das Silbengewicht Bezug nehmen. Unserer Meinung nach ist diese Auffassung unzutreffend, und zwar aus zwei Griinden. Zum einen beruhen diese Analysen auf derzeit noch unbewiesenen Annahmen hin-sichtlich des altenglischen Versmetrums, und zum anderen stehen sie im Wi-derspruch zu einem wesentlichen Axiom der Prosodietheorie, nämlich daB die einfache Silbe die Domäne der Betonungszuweisung ist. Eine solche Zuwei-sung der Betonung aufgrund von morphologischen Eigenschaften ist hingegen nicht nur einfacher, sondem erfordert fiir das Altenglische auch weniger Aus-nahmen. Die Autoren gehen davon aus, daB sich zwischen dem Altenglischen und dem Mittelenglischen eine wesentliche Veranderung vollzogen hat, und zwar die Zuweisung der Wortbetonung auf phonologischer statt auf morpho-logischer Grundlage. Ferner behandeln wir verschiedene Bedingungen, die diese diachrone Reanalyse ausgelost haben konnten.
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Document Type: Research Article

Publication date: 1994-01-01

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