Syllable Weight in Old English Meter: Grids, Morae, and Kaluza's Law

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SUMMARY
Syllable weight in Old English meter is usually seen as a technicality involving rules of 'resolution' and 'suspension of resolution'. Because the patterns of syllable weight seem more arbitrary than other features of Old English meter, some metrists reject the concept altogether, and those who use it normally relegate it to a kind of addendum to the rules of stress. However, by directly linking the possibility for resolution to degree of stress, syllable weight becomes as basic as stress in the 'strong-stress meter' of Old English, and suspension of resolution is accounted for as a matter of course. The meter does not require separate statements for the various contexts of resolution and its blocking. A grid-moraic representation is a convenient way of showing this interaction of syllable weight and stress.
RÉSUMÉ
Traditionellement, on traite le poids syllabique dans le mètre du vieil anglais comme une technicité qui comprend des règles de 'résolution' et de 'suspension de résolution'. Comme les structures du poids syllabique paraissent plus arbitraires que d'autres traits du vieil anglais, certains métriciens rejettent le concept complètement, et ceux qui s'en servent le relèguent à une espèce de supplément aux règles d'accentuation. Cependant, en reliant la possibilité de resolution à un degré d'accentuation, le poids syllabique devient aussi fondamental que l'accent dans un 'mètre d'accentuation forte' du vieil anglais, et, par conséquence, on rend compte de la suspension de résolution. Le mètre n'exige pas de constatations distinctes pour les différents contextes de résolution et son bloquage. Une représentation par grille moraïque semble une façon convenable de démontrer cette interaction entre le poids syllabique et l'accent.
ZUSAMENFASSUNG
In der Prosodie des Altenglischen wird das Silbengewicht gewohnlich als ein Verfahren angesehen, das 'Resolution' und 'Aufhebung der Resolution' regelt. Weil das Muster des Silbengewichts weit willkürlicher als andere Cha-rakteristika des altenglischen Metrums erscheint, haben einige Metriker dieses Konzept ganz aufgegeben, und solche, die sich dessen bedienen, haben es es zu einer Art Anhang zu den Betonungsregeln gemacht. Indem man jedoch die Möglichkeit der Resolution mit der Schwere der Betonung verbindet, wird das Silbengewicht genauso grundlegend wie die Betonung im 'stark-akzentuierten Metrum' des Altenglischen, und die Aufhebung der Resolution wird dement-sprechend behandelt. Das Metrum bedarf also nicht mehr getrennter Feststel-lungen beziiglich der verschiedenen Bedingungen der Resolution und der Abblockung. Eine Darstellung mithilfe moraischer Raster erscheint als eine praktische Weise, die Interaktion zwischen Silbengewicht und Betonung auf-zuzeigen.

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1075/dia.11.1.03cab

Publication date: January 1, 1994

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