Tone Language Type Change in Africa and Asia: !XŨ, Gokana, and MPI*

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SUMMARY
Tone languages can be characterized by the degree to which they realize one of two tone language prototypes defined in terms of tone function. Type A tone languages (usually Asian) employ tone lexically and in minor morphological patterns. Type B tone languages (usually African and Mesoamerican) employ tone to make major morphological distinctions in addition to performing type A functions. For communicative reasons, these functions are necessarily linked to other structural properties of the languages of each type. This paper discusses three tone languages which have undergone different degrees of tone language type change and, as a result, are genetically or areally atypical: !Xũ (Khoisan), Gokana (Niger-Congo), and Mpi (Tibeto-Burman). It is the claim of the author that the driving force behind tone language type change, as exemplified by these three languages, is a change in the role of segmental morphology.
RÉSUMÉ
On peut caractériser les langues tonales par le degré par lequel elles réalisent un des deux prototypes de langues tonales définis en terme de fonction tonale. Les langues tonales de type A (généralement asiatiques) emploient le ton pour des fonctions lexicales et des fonctions morphologiques mineures. Outre les fonctions de type A, les langues tonales de type B (généralement africaines et mésoaméricaines) emploient le ton pour des fonctions morphologiques majeures. La communication ayant ses exigences, ces fonctions sont inévitablement liées aux autres propriétés structurales de chaque type. Dans cette étude il s'agit de trois langues tonales qui ont subi différents degrés de changement de type tonal et qui sont, par conséquent, atypiques du point de vue génétique et régional: !Xũ (Khoisan), Gokana (Niger-Congo), et Mpi (Tibeto-Birman). Se fondant sur ces trois langues, l'auteur émet l'hypothèse que la causalité de l'évolution du ton se trouve dans un changement du rôle de la morphologie segmentate.
ZUSAMMENFASSUNG
Tonsprachen kônnen nach dem Grade, nach dem sie einem der beiden Pro-totypen folgen, charakterisiert werden, und zwar im Sinne ihrer Funktion: Typ A Tonsprachen (meistens asiatische) verwenden Ton lexikalisch und in we-niger wichtigen morphologischen Strukturen; Typ B Tonsprachen (zumeist afrikanische und mittelamerikanische) hingegen verwenden Ton, um wichtige morphologische Unterscheidungen zu treffen, wâhrend sie gleichzeitig auch Funktionen des Typ A wahrnehmen. Aus kommunikativen Griinden sind die Funktionen notwendigerweise mit anderen Struktureigenschaften der Sprachen des jeweiligen Typs verbunden. Der Aufsatz analysiert drei Tonsprachen, die zu verschiedenen Graden Ànderungen in ihrem Tonsystemtyp erfahren haben und daher als entweder genetisch oder areal gesehen atypisch sind: !Xu (Khoi-san), Gokana (Niger-Kongo) und Mpi (Tibeto-Burmesisch). Die Autorin ist der Auffassung, daB die treibende Kraft hinter diesem Tonsprachentypwandel, wie er in diesen drei Sprachen aufgezeigt wird, in der Verânderung in der Rolle der segmentalen Morphologie in diesen Sprachen zu suchen sei.

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1075/dia.9.2.05rat

Publication date: January 1, 1992

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