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The Drift from the Coda into the Syllable Nucleus in Hausa

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Abstract:

SUMMARY
This paper illustrates the importance of syllable organization in phonological development and the validity of drift as a factor in diachronic change. At an earlier period, word medial CVC syllables, with the second C belonging to the coda, were quite common in Hausa. As a result of well-known sound laws, many of the syllable-final consonants underwent weakening, e.g., *k > w,*t > f, *r > y, *m > N (a homorganic nasal). Subsequently, the erstwhile syllable-final consonants broke away from the coda and attached themselves to the nucleus. Thus, /y/ and /w/ codas, for example, have moved into the nucleus to form true /ai/ and /au/ diphthongs. This same process also produced */ui/ and */iu/ diphthongs, which subsequently simplified into /ii/ and /uu/ respectively. The drift into the nucleus also affected nasal consonants, so that CVn syllables often pattern with syllables containing a diphthong or a long vowel rather than with CVC syllables. Data from four areas of Hausa are presented to illustrate the move from the coda into the nucleus: (1) diphthongization and monoph-thongization subsequent to consonant lenition in the coda; (2) suffixation of the linker; (3) plural morphology; and (4) formation of expressives of contempt. The change is shown to reflect a general Hausa drift, which not only manifested itself a number of times in the past, but also gives evidence of being operative in the present.
RÉSUMÉ
L'article montre l'importance de l'organisation syllabique dans le développement phonologique et la validité du 'drift' comme facteur dans le changement diachronique. En hausa, anciennement les syllabes de structure CVC à l'intérieur du mot, dont la seconde C appartient à la coda, étaient assez répandues. Par la suite de lois phonétiques bien connues, de nombreuses consonnes furent affaiblies à la fin de syllabe, e.g., *k > w, *t > r, *f > y, *m > N (nasale homorganique). Plus tard, les consonnes primitivement finales de syllabe se détachèrent de la coda et se rattachèrent au nucleus. Ainsi, les codas lyl et /w/, par exemple, se sont mues dans le nucleus pour former des vraies diphtongues /ai/ et /au/. Le même procès a également produit des diphtongues * /ui/ et */iu/, qui par la suite ont été simplifiées en /ii/ and /uu/ respectivement. Ce 'drift' dans le nucleus affecta également les consonnes nasales, de sorte que les syllabes CVn s'alignent souvent sur des syllabes qui contiennent une diphtongue ou une voyelle longue plutôt que sur des syllabes CVC. L'article présente des donnés tirées de quatre secteurs du hausa pour illustrer le mouvement de la coda dans le nucleus: 1° diphtongaison et monophtongaison par suite d'une lénition consonnantique dans la coda; 2° suffixation du connecteur; 3° morphologie du pluriel, et 4° la formation des expressions du mépris. Dans tous ces cas le changement reflète un reflet une tendance générale en hausa, qui non seulent se manifesta plusieurs fois dans le passé, mais qui continue à se manifester au actuellement.
ZUSAMMENFASSUNG
Der Aufsatz illustriert die Wichtigkeit der silbischen Organisation in der phonologischen Entwicklung und den Wert von 'drift' als einen Faktor in der Sprachgeschichte. Zu einem früheren Zeitpunkt waren im Hausa Silben der CVC-Struktur im Wortinnern, wobei das zweite C zur Coda gehörte, weit ver-breitet. Als Ergebnis gut bekannter Lautgesetze unterlagen viele dieser endsil-bigen Konsonanten einer Abschwächung, z.B. *k > w, *t > r, *r > y, *m > N (ein homorganer Nasal). Spter lösten sich die vordem endsilbigen Konsonanten von der Coda und schlossen sich dem Nukleus an. So bewegten sich beispielsweise /y/- und /w/-Codas in den Nukleus um echte /ai/- und /au/-Diphthonge zu bilden. Der gleiche Prozess produzierte ebenfalls */ui-/ und */iu/-Diphthonge, die sich danach zu /ii/ bzw. /uu/ vereinfachten. Dieser 'drift' in den Nukleus ergriff ebenfalls nasale Konsonaten, so daß CVn-Silben oft-mals dem Muster der Silben folgen, die einen Diphthong oder einen langen Vokal enthalten, anstelle dem der CVC-Silbenstruktur. Es werden hier Daten aus vier Bereichen des Hausa gezeigt, die diese Bewegung von der Coda in den Nukleus illustrieren: 1) Diphthongisierung und Monophthongisierung als Folge einer Konsonantenabschwächung (Lenition) in der Coda; 2) Suffixie-rung des Bindegliedes; (3) Pluralbildung und (4) Bildung von Ausdriicken der Verachtung. In alien Fällen weist der Wandel eine allgemeine Tendenz im Hausa auf, die sich nicht nur mehrere Male in der Vergangenheit zeigte, sondern alien Anschein hat, auch noch in der Gegenwart zu wirken.

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1075/dia.9.2.04new

Publication date: January 1, 1992

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