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Emerging Standard and Subdialectal Variation in Early American English

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Abstract:

SUMMARY
In spite of later clearly delineated American dialects, many visitors as well as inhabitants in colonial and early federal America commented upon the uniformity of American English, although others pointed out differences. Taken together, the usual evidence sources such as orthoepistic and grammatical description, naive spellings, contemporary journalistic commentary, or literary dialect representation provide indecisive evidence. However, a principle of perceptual recognition of language variation in relation to both an external standard (British English) and a developing internal standard (American English) may account for the uniformity comments while diversity simultaneously existed.
RÉSUMÉ
Malgré l'existence d'un certain nombre de dialectes déjà bien délimités, de nombreux voyageurs et habitants d'Amérique coloniale remarquèrent et commentèrent sur l'uniformité de l'anglais américain, alors que d'autres relevèrent des différences significatives. En gros, les documents habituels, tels que les descriptions orthopéistes et grammaticales, les orthographes naïves, les commentaires journalistiques de l'époque et les dialectales littéraires offrent des témoignages contradictoires. Toutefois une perception de la variation linguistique par rapport à un standard externe (l'anglais britannique) et un standard interne (l'anglais américain) peut expliquer l'uniformité des commentaires en regard d'une diversité persistante.
ZUSAMMENFASSUNG
Trotz deutlich erkennbarer amerikanischer Dialekte, sprachen viele Besu-cher sowie die Einwohner des kolonialen und frühen foderativen Amerika von der Ausgewogenheit des amerikanischen Englisch, während andere auf Unter-schiede hinwiesen. Insgesamt gesehen, bieten die ublichen Beweisquellen wie orthoepische Schriften, grammatische Abhandlungen, phonetische Schreibun-gen, zeitgenössische journalistische Kommentare und literarische Dialekte, kei-ne entsprechenden Unterlagen. Ein Prinzip etwa der 'auffassungsfähigen Er-kennung' von Sprachvariationen im Verhältnis zu einem 'externen Standard' (i.e., dem britischen Englisch) und einem sich in der Entwicklung befindenden 'internen Standard' (dem amerikanischen Englisch) dürfte jedoch die Einfor-migkeit der Kommentare und Beobachtungen erklären, trotz der dialektalen Unterschiede, die zur damaligen Zeit wohl existierten.

Document Type: Research Article

DOI: http://dx.doi.org/10.1075/dia.9.2.02coo

Publication date: January 1, 1992

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  • International Journal for Historical Linguistics
jbp/dia/1992/00000009/00000002/art00001
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